Znanost

70 milijuna godina stara povijest rijeke Mississippi | Znanost

1758. objavio je francuski etnograf Antoine-Simon Le Page du Pratz The Povijest Louisiane , u kojem je napisao da ime rijeke Mississippi znači drevnog oca rijeka. Iako je njegova etimologija bila isključena - riječi iz Ojibwea koje su nam dale Mississippi ( Misija-ziibi ) zapravo znači duga rijeka - ideja se pokazala trajnom. Ol ’Man River je plutao Pokaži brod , mjuzikl Jeromea Kerna i Oscara Hammersteina II 1927. Tijekom poplave 1937., Raymond Daniell napisao je u New York Times o mahnitim naporima da se barijere podignu brže nego što bi to mogao rijeka starac.

Sada se čini da je Mississippi daleko stariji nego što je Le Page mislio, a nekada je bio daleko veći nego što su Ojibwe mogli zamisliti. A u budućnosti bi mogao opet postati tako velik.

Ovo su izvanredna nova otkrića koja su otkrili geolozi, uključujući Sally Potter-McIntyre sa Sveučilišta Southern Illinois, Michael Blum sa Sveučilišta Kansas i Randel Cox sa Sveučilišta Memphis, čiji nam rad pomaže da bolje razumijemo spomeničke događaje koji počinju u kasnoj Kredi Sjeverna Amerika, koja je nastala Mississippiju, nabujala je do ogromnih razmjera.





Ekspedicija iz 1832. godine koju je vodio Henry Schoolcraft identificirala je izvor Mississippija kao jezero Itasca u Minnesoti.

Ekspedicija iz 1832. godine koju je vodio Henry Schoolcraft identificirala je izvor Mississippija kao jezero Itasca u Minnesoti.(Uz dopuštenje Instituta za umjetnost Minneapolis)

U kasnoj Kredi, prije oko 80 milijuna godina, planinski lanac prostirao se na južnom dijelu kontinenta, blokirajući južne tokove vode, pa je većina sjevernoameričkih rijeka tekla u zapadno unutarnje more ili na sjever u kanadski zaljev Hudson. Na kraju se stvorio jaz u tim planinama, otvarajući put rijeci koju danas znamo kao Mississippi teći do Meksičkog zaljeva. Znanstvenici taj jaz nazivaju Mississippi Embayment, ali mi ostali znamo ga kao Delta Mississippija, ogromnu poplavnu ravnicu koja se proteže od južnog Missourija do sjeverne Louisiane. Još 2014., geološki konsenzus smatrao je da je Mississippi počeo protjecati kroz embayment prije oko 20 milijuna godina. No, 2018. Potter-McIntyre i njezin tim zaključili su, na temelju starosti ulomaka cirkona koje su iskopali iz pješčenjaka u južnom Ilinoisu, da je rijeka počela teći mnogo ranije - prije nekih 70 milijuna godina. Mississippi je tako rođen kad su dinosauri još lutali planetom; gotovo se može zamisliti kako alamosaurus savija svoj čudesni vrat da pije iz njegovih voda. Suprotno tome, rijeka Missouri u svom današnjem obliku datira tek dva milijuna godina. Rijeka Old Man, zaista.



Ipak, prije 70 milijuna godina Mississippi nije bio ni približno toliko velik koliko bi mogao postati. Blum je detaljno opisao kako je plovni put rastao dodajući pritokre: rijeke Platte, Arkansas i Tennessee do kasnog paleocena, zatim Crvena rijeka do oligocena. Prije oko 60 milijuna godina, Mississippi je sakupljao vodu od Stjenjaka do Apalača; prije četiri milijuna godina njegovo se slivo proširilo na Kanadu, a Mississippi je narastao do ogromne veličine, noseći četiri do osam puta više vode nego danas, otkrili su Cox i kolege. Ovo je bila divovska rijeka, po narudžbi Amazone, rekao je Cox.

učiniti da jack o lampion traje duže

Dakle, uloga rijeke u životu veća od života bila je možda neizbježna. Sve do početka 19. stoljeća, Mississippi je označavao zapadnu granicu između španjolskog i američkog teritorija i dalje daje život gradovima koji su niknuli duž njegove rute. Nakon što su snage Unije zauzele Vicksburg, Mississippi, 1863. godine, predsjednik Abraham Lincoln vidio je emancipiranu rijeku kao simbol ujedinjene nacije: Otac voda ponovno odlazi neočekivano do mora, napisao je. Mark Twain, najbolji publicist koji je ikada imala rijeka, nadahnuo je snove vrijedne 150 godina o tome da odmaknemo od naših nevolja. A među pripadnicima plemena Ojibwe, Dakota i Chitimacha, koji još uvijek žive na dijelovima predačkih zemalja u dolini Mississippija, duhovna veza s rijekom ostaje snažna. U 2013, Evo šetaj , skupina autohtonih žena prepješačila je 1500 kilometara duž Mississippija zagovarajući čistu vodu - pitanje od vitalnog značaja za 18 milijuna Amerikanaca koji vodu za piće dobivaju iz rijeke.

Poznate fluktuacije rijeke oblikovale su i američku urbanizaciju. Veliki potop 1927. ubrzao je veliku migraciju, jer su Afroamerikanci, nesrazmjerno raseljeni, ekonomsku priliku tražili u gradovima poput Chicaga i Detroita. Stara rijeka Mississippi, kakav si me popravak ostavila, pjeva Bessie Smith Beskućnici Blues, jedna od mnogih pjesama o poplavi 1927. Ta je katastrofa započela i doba bez presedana javnih radova, jer je savezna vlada nastojala preurediti rijeku u predvidljiv put za prebacivanje rasutih potrepština poput kukuruza i ugljena.



Moćna rijeka nadahnula je više od tisuću pjesama od 1900. godine, uključujući Velika rijeka Johnnyja Casha i Ponosna Marija, u kojem John Fogerty (ponovio kasnije Tina Turner) primjećuje da ljudi na rijeci rado daju. Ta se istina potvrđuje svake godine, kada ljudi koji žive uz Mississippi desecima neznanaca koji se testiraju protiv rijeke Old Man ponude obrok i tuširanje veslajući malim čamcima od Minnesote do Meksičkog zaljeva.

Pregled minijature za videozapis

Pretplatite se na časopis Smithsonian odmah za samo 12 dolara

Ovaj je članak izbor iz rujanskog izdanja časopisa Smithsonian

Kupiti



^