Američka Revolucija

Benjamin Franklin pridružuje se revoluciji | Povijest

Baš kao što mu je sin William pomogao u njegovom čuvenom eksperimentu s letanjem zmajeva, sada je Williamov sin Temple, vrckavi i zabavni petnaestogodišnjak, pružio ruku dok je spuštao domaći termometar u ocean. Tri ili četiri puta dnevno uzimali bi temperaturu vode i bilježili je na grafikonu. Benjamin Franklin saznao je od svog rođaka iz Nantucketta, kapetana kitolova Timothyja Folgera, o toku tople Golfske struje. Tijekom druge polovice svog šestotjednog putovanja kući iz Londona, Franklin je, nakon što je napisao detaljan izvještaj o svojim uzaludnim pregovorima, svoju pozornost usmjerio na proučavanje struje. Karte koje je objavio i izmjere temperature koje je izradio sada su uključene na NASA-inoj web stranici koja primjećuje kako su izuzetno slične onima na temelju infracrvenih podataka prikupljenih od modernih satelita.

Plovidba je bila izrazito mirna, ali u Americi je započela dugačka oluja. U noći 18. travnja 1775., dok je Franklin bio usred oceana, kontingent britanskih crvenih mantila krenuo je sjeverno od Bostona kako bi uhitio planere čajanki Samuela Adamsa i Johna Hancocka i zarobio municiju koju su nagomilale njihove pristaše. Paul Revere širio je uzbunu, kao i drugi manje poznati. Kad su crveni ogrtači stigli do Lexingtona, tamo ih je dočekalo 70 američkih ministara. Raspršite se, pobunjenici, zapovjedio je britanski bojnik. Isprva jesu. Tada je pucao hitac. U okršaju koji je uslijedio ubijeno je osam Amerikanaca. Pobjednički crveni ogrtači krenuli su prema Concordu, gdje su, kako bi rekao Ralph Waldo Emerson, okupljeni farmeri stali i ispaljivali hitac širom svijeta. Pri cjelodnevnom povlačenju crvenih mantila natrag u Boston, američka milicija ubila ih je ili ranila više od 250 njih.

Kad je Franklin 5. svibnja s unukom sletio u Philadelphiju, ondje su se počeli okupljati delegati Drugog kontinentalnog kongresa. Među njima je bio i Franklinov stari vojni drug George Washington, koji je nakon francuskog i indijskog rata postao štitonoša plantaža u Virginiji. Ipak, još uvijek nije bilo konsenzusa, osim među radikalnim domoljubima u izaslanstvu Massachusettsa, o tome treba li rat koji je upravo izbio voditi za neovisnost ili samo za ostvarivanje američkih prava unutar Britanskog carstva. Da bi se to pitanje riješilo, trebala bi još godina.





Franklin je izabran za člana Kongresa dan nakon dolaska. Blizu 70 godina bio je daleko najstariji. Većina od 62 ostale osobe koje su se sazvale u državnoj kući u Pennsylvaniji - poput Thomasa Jeffersona i Patricka Henryja iz Virginije te Johna Adamsa i Johna Hancocka iz Massachusettsa - nisu ni rođeni kad je Franklin tamo prvi put otišao raditi više od 40 godina ranije. Franklin se preselio u kuću na Market Streetu koju je projektirao, ali nikada nije upoznao i u kojoj je njegova pokojna supruga Deborah deset godina živjela bez njega. Njegova 31-godišnja kći Sally brinula se o potrebama kućanstva, njezin suprug , Richard Bache, ostao je poslušan, a njihovo dvoje djece, Ben (6) i Will (2), zabavili su se. Will ima mali pištolj, maršira s njim i istodobno zviždi fife, napisao je Franklin.

Za sada je Franklin šutio da li favorizira neovisnost i izbjegavao je taverne u kojima su ostali delegati provodili večeri raspravljajući o toj temi. Pohađao je sjednice i sastanke odbora, malo govorio i večerao kod kuće s obitelji. Počevši od onog što bi postalo dugo i sukobljeno povezivanje s Franklinom, drski i ambiciozni John Adams požalio se da se prema starijem čovjeku odnosilo s pijetetom, čak i dok je sjedio u tišini, velik dio vremena čvrsto spavajući na stolici.



Mnogi od mlađih, raspoloženijih delegata nikada nisu bili svjedoci Franklinove umješnosti šutnje, njegova trika s prividnim mudracem ne govoreći ništa. Poznavali su ga po reputaciji kao čovjeka koji se u Saboru uspješno založio protiv Zakona o pečatima, ne sluteći da mu govorništvo nije prirodno. Tako su glasine počele kružiti. Koja je bila njegova igra? Je li bio tajni odan?

Dok se delegat Pennsylvanije William Bradford povjeravao mladom Jamesu Madisonu, neki od ostalih delegata počeli su se suočavati s velikom sumnjom da je dr. Franklin prije došao kao špijun nego kao prijatelj i da on želi otkriti našu slabu stranu i stvoriti njegov mir s ministrima.

Zapravo, Franklin se nadmetao kroz veći dio svibnja jer su bila dvoje ljudi, obojica njemu bliski, koje je prvo želio prevesti u svrhu američkih pobunjenika. Jedan je bio Joseph Galloway, koji je deset godina djelovao kao njegov poručnik i surogat u skupštini Pennsylvanije, ali je napustio javni život. Drugi mu je bio još bliži - njegov 44-godišnji sin William, koji je bio guverner New Jerseyja i odan britanskom ministarstvu. William, pročitavši u novinama o očevu povratku u Philadelphiju, bio je nestrpljiv da se sastane s njim i povrati sina.



Benjamin i William izabrali su neutralno mjesto za svoj summit: Trevose, veliko dvorište od kamena u Gallowayu sjeverno od Philadelphije. Večer je započela nespretno, zagrljajima, a zatim i malim razgovorima. U jednom je trenutku William povukao Gallowaya ustranu kako bi rekao da je do sada izbjegavao ozbiljno razgovarati o politici s ocem. No, nakon nekog vremena, čaša se slobodno krećući i konzumirajući puno Madeire, suočavaju sa svojim političkim nesuglasicama.

William je tvrdio da je za njih najbolje da ostanu neutralni, ali njegov otac nije bio ganut. Benjamin se otvorio i izjasnio se za mjere za postizanje neovisnosti i uzviknuo protiv korupcije i rasipanja kraljevstva. William je odgovorio ljutnjom, ali i dodirom brige za očevu sigurnost. Ako je namjeravao zapaliti kolonije, rekao je William, trebao bi se pobrinuti da pobjegne pod svjetlom toga.

Tako je William, s Templeom uz sebe, odjahao natrag do New Jerseyja, poražen i utučen, da bi nastavio svoje dužnosti kraljevskog guvernera. Dječak bi ljetovao u New Jerseyju, a zatim bi se vratio u Philadelphiju kako bi bio upisan na koledž koji je tamo osnovao njegov djed, Sveučilište Pennsylvania. William se nadao da će ga poslati na King's College (danas Columbia) u New Yorku, ali Benjamin je taj plan razbio jer je vjerovao da je škola postala leglo engleskog lojalnosti.

Teško je odrediti kada je Amerika odlučila da je potpuna neovisnost od Britanije nužna i poželjna. Franklin, koji se deset godina naizmjence nadao i očajavao da se kršenje može izbjeći, dao je vlastitu privatnu izjavu svojoj obitelji u Trevoseu. Početkom srpnja 1775., godinu dana prije nego što su njegovi kolege američki domoljubi ozvaničili vlastiti stav, bio je spreman objaviti svoju odluku.

gdje je pronađena knjiga mrtvih

Ali važno je uočiti uzroke Franklinove evolucije, a šire i naroda kojeg je došao dati kao primjer. Englezi poput njegovog oca koji je imigrirao u novu zemlju iznjedrili su novi tip ljudi. Kao što je Franklin više puta naglasio u pismima sinu, američka snaga bit će njezini ponosni srednji ljudi, klasa štedljivih i marljivih trgovaca i trgovaca koji su bili zalagatelji za svoja prava i ponosni na svoj status. Kao i mnogi od ovih novih Amerikanaca, Franklin je nagovarao autoritet. Utvrđene elite nisu ga zadivile. Bio je drzak u svojim spisima i buntovan u svom maniru. I on je usvojio filozofiju novih prosvjetiteljskih mislilaca, koji su vjerovali da su sloboda i tolerancija temelj za civilno društvo.

Dugo je njegovao viziju u kojoj su Britanija i Amerika cvjetale u jednom velikom carstvu koje se širi. Ali smatrao je da će to uspjeti samo ako Britanija prestane potčinjavati Amerikance putem merkantilnih pravila trgovanja i poreza nametnutih izdaleka. Jednom kad je bilo jasno da Britanija ostaje namjera da podredi kolonije, preostao je samo neovisnost.

Krvava bitka kod Bunker Hilla i spaljivanje Charlestona, oba u lipnju 1775., dodatno su rasplamsali neprijateljstvo koje su Franklin i njegovi kolege domoljubi osjećali prema Britancima. Ipak, većina članova kontinentalnog kongresa nije bila toliko daleko na putu revolucije. Mnoga kolonijalna zakonodavstva, uključujući i Pennsylvania, naložila su svojim delegatima da se odupru bilo kakvim pozivima na neovisnost.

Petog srpnja, istog dana kada je Franklin potpisao molbu za maslinsku grančicu, koja je za nevolje optužila britanske nezadovoljne i zabludne ministre i molila kralja da priskoči u pomoć Americi, objavio je svoje pobunjene osjećaje. U pismu svom dugogodišnjem londonskom prijatelju (i kolegi tiskaru) Williamu Strahanu, napisao je hladan i proračunat bijes: Član ste parlamenta i jedan od one većine koji je moju zemlju osudio na uništenje. Počeli ste spaljivati ​​naše gradove i ubijati naše ljude. Pogledajte svoje ruke! Oni su umrljani krvlju vaših odnosa! Ti i ja bili smo dugo prijatelji: Ti si sada moj neprijatelj, a ja sam Tvoj. B. Franklin.

Zanimljivo je da je Franklin dopustio da se pismo distribuira - ali ga nikada nije poslao. Umjesto toga, to je bilo samo sredstvo za objavljivanje njegova mišljenja. Zapravo, Franklin je dva dana kasnije poslao Strahanu puno blaže pismo, rekavši: Riječi i argumenti sada više nemaju koristi. Sve teži razdvajanju.

Početkom srpnja Franklin je postao jedan od najvatrenijih protivnika Britanije u kontinentalnom kongresu. Više nije bilo sumnje u mjestu Franklina. Sumnje protiv dr. Franklina zamrle su, Bradford je sada napisao Madisonu. Kakav god bio njegov dizajn kad je došao ovamo, vjerujem da je sada odabrao svoju stranu i favorizira našu stvar. Isto tako, John Adams izvijestio je svoju suprugu Abigail: Ne oklijeva s našim najsmjelijim mjerama, već se čini da nas smatra previše neodlučnim i pretpostavljam da će mu [britanski] pisari pripisati ćud i rad ovog Kongresa.

Da bi kolonije prešle prag pobune, trebale su početi poimati sebe kao novu naciju. Nacrt članaka Konfederacije i Trajne unije koji je Franklin predstavio Kongresu 21. srpnja sadržavao je sjeme velikog konceptualnog proboja koji će na kraju definirati američki savezni sustav: podjela vlasti između središnje vlade i država.

Prema Franklinovu prijedlogu, Kongres bi imao samo jednu komoru, u kojoj bi postojala proporcionalna zastupljenost svake države na temelju broja stanovnika. Tijelo bi imalo moć ubiranja poreza, ratovanja, upravljanja vojskom, sklapanja stranih saveza, rješavanja sporova između kolonija, formiranja novih kolonija, izdavanja jedinstvene valute, uspostavljanja poštanskog sustava, regulacije trgovine i donošenja zakona. Franklin je također predložio da, umjesto predsjednika, Kongres odredi izvršno vijeće od 12 članova čiji će članovi služiti u raspoređenim trogodišnjim mandatima. Franklin je uključio odredbu o bijegu: u slučaju da je Britanija prihvatila sve američke zahtjeve i napravila financijsku odštetu za svu štetu koju je učinila, unija bi se mogla raspustiti. Inače, ova konfederacija treba biti vječna. Franklinova centralna vlada predložena je bila moćnija od one koju je na kraju stvorio Kongres.

Kao što je Franklin u potpunosti shvatio, to je uglavnom značilo proglašenje neovisnosti od Britanije i proglašenje međusobne ovisnosti kolonija. Nijedna ideja još nije imala široku podršku. Stoga je pročitao svoj prijedlog u zapisnik, ali nije prisilio na glasanje.

Krajem kolovoza, kad je bilo vrijeme da se Temple vrati iz New Jerseyja u Philadelphiju, William je neslućeno predložio da bi mogao tamo pratiti dječaka. Franklin, nelagodan zbog mogućnosti da njegov lojalni sin stigne u grad dok je pobunjeni Kongres zasjedao, odlučio je sam pokupiti Temple.

William se silno trudio održati pretvaranje obiteljske harmonije i u sva je pisma Templeu uvrštavao ljubazne riječi o svom djedu. William je također pokušao ići u korak s Templeovim čestim zahtjevima za novcem; u natezanju konopa zbog svojih naklonosti, momak je imao manje predavanja o štedljivosti nego što su to imali drugi članovi njegove obitelji.

S obzirom na njegovu dob i tjelesne nemoći, moglo bi se očekivati ​​da će Franklin, koji je sada prvi američki generalni direktor, pružiti svoju stručnost Kongresu iz udobnosti Philadelphije. Ali uvijek revitaliziran putovanjima, krenuo je u kongresnu misiju u listopadu 1775.

Put je uslijedio kao odgovor na apel generala Washingtona, koji je preuzeo zapovjedništvo nad šarolikom milicijom u Massachusettsu i trudio se da ih, zajedno s raznim zabitnicima, pristiglim iz drugih kolonija, uvede u jezgru kontinentalne vojske. Uz malo opreme i pad morala, bilo je upitno može li održati svoje trupe na okupu tijekom zime. Franklin i njegova dva kolega člana odbora sastali su se tjedan dana s generalom Washingtonom u Cambridgeu. Dok su se pripremali za odlazak, Washington je zamolio odbor da Kongresu naglasi nužnost stalnog i redovitog slanja novca. To je bio najveći izazov kolonija, a Franklin je pružio tipičan stav o tome kako se prikupljanje 1,2 milijuna funti godišnje može postići samo više štedljivosti. Ako će 500.000 obitelji potrošiti po šiling tjedan dana manje, objasnio je svom zetu Richardu Bacheu, da mogu platiti cijelu svotu, a da to inače ne osjete. Odricanje od pijenja čaja štedi tri četvrtine novca, a 500 000 žena koje se u tjedan dana vrte ili pletu svake tri penije, ostatak će platiti. Franklin se sa svoje strane račvao za plaću svog šefa pošte.

Na večeri u Cambridgeu upoznao je suprugu Johna Adamsa, Abigail, koja je bila šarmirana, kako je primijetila u pismu suprugu: Našao sam ga društvenim, ali ne i pričljivim, a kad je progovorio, nešto mu korisno ispusti iz jezika. Bio je ozbiljan, a opet ugodan i ljubazan. . . . Mislio sam da bih mu mogao pročitati na licu vrline njegova srca; među kojima je domoljublje zasjalo u punom sjaju.

kada su školska djeca prvi put izgovorila zavjet vjernosti

Na povratku u Philadelphiju, Franklin se zaustavio na Rhode Islandu kako bi upoznao svoju sestru Jane Mecom i poveo je kući sa sobom. Vožnja kočijom kroz Connecticut i New Jersey bila je užitak i za Jane i za Franklina. Dobri osjećaji bili su toliko snažni da su uspjeli prevladati bilo kakve političke napetosti kad su se kratko zaustavili u guvernerovoj vili u Perthu Amboyu i pozvali Williama. Pokazalo bi se da je to zadnji put da je Franklin svog sina vidio osim konačnog, napetog susreta u Engleskoj deset godina kasnije. Sastanak su držali kratkim. Do 1776. godine većina kolonijalnih vođa vjerovala je - ili se pristojno pretvarala da vjeruje - da je američki spor bio s kraljevim zabludjelim ministrima, a ne sa samim kraljem. Da bi proglasili neovisnost, morali su uvjeriti svoje sunarodnjake i sebe kako bi poduzeli zastrašujući korak napuštanjem ove razlike. U tome im je pomogla objava anonimne brošure od 47 stranica pod nazivom, u siječnju te godine Zdrav razum . U prozi koja je svoju snagu, kao što je to često činila Franklin, izvlačila iz neukrašenosti, autor je tvrdio da ne postoji prirodni ili vjerski razlog [za] razlikovanje ljudi od kraljeva i podanika. Nasljedna vladavina bila je povijesna grozota. Vrijedniji je jedan pošten čovjek u društvu i pred Bogom od svih okrunjenih grubijana koji su ikad živjeli. Stoga je za Amerikance postojao samo jedan put: Svaka stvar koja je ispravna ili prirodna moli za razdvajanje.

U roku od nekoliko tjedana od pojavljivanja u Philadelphiji, brošura je prodana u nevjerojatnih 120 000 primjeraka. Mnogi su mislili da je Franklin autor, ali njegova je ruka bila neizravnija: pravi je autor bio mladi Quaker iz Londona Thomas Thomas Paine, koji je propao kao proizvođač steznika i porezni službenik prije nego što je upoznao Franklina, koji mu se svidio . Kad je Paine odlučio da želi emigrirati u Ameriku i postati književnik, Franklin je 1774. nabavio svoj prolaz i napisao Richardu Bacheu da pomogne Paineu da dobije posao. Ubrzo je radio za tiskar u Philadelphiji i usavršavao se kao esejist. Paineov pamflet potaknuo je snage koje favoriziraju izravnu revoluciju. Dana 7. lipnja, Richard Henry Lee iz Virginije izjavio je Kongresu: Te su Ujedinjene kolonije, i u pravu bi morale biti, slobodne i neovisne države. Iako je Kongres odgodio glasanje o prijedlogu nekoliko tjedana, naložio je uklanjanje svih kraljevskih vlada u kolonijama. Izjavili su se domoljubni novi provincijski kongresi, uključujući onaj u New Jerseyu koji je 15. lipnja 1776. proglasio da je guverner William Franklin neprijatelj sloboda ove zemlje. Sa svoje strane, stariji Franklin nije se ponašao osobito očinski. U pismu koje je napisao Washingtonu onog dana kada se sudi njegovom sinu nije spomenuta ta bolna činjenica. Niti je rekao ili učinio bilo što da pomogne sinu kada je kontinentalni kongres, tri dana kasnije, izglasao da se zatvori.

Uoči zatvaranja, William je sinu, koji je sada čvrsto u pritvoru djeda, napisao riječi koje se čine dirljivo velikodušnima: Bog te blagoslovio, dragi moj dječače; budite poslušni i pažljivi prema svom djedu, kojemu dugujete veliku obvezu. Zaključio je s malo prisilnog optimizma: Ako preživimo sadašnju oluju, svi se možemo sresti i uživati ​​u slatkišima mira s većim užitkom. Zapravo bi preživjeli oluju i doista bi se svi opet sreli, ali nikada da bi uživali u miru. Rane iz 1776. pokazale bi se preduboke.

Dok se kongres pripremao za glasanje o pitanju neovisnosti, imenovao je odbor za ono što bi se pokazalo važnim zadatkom koji se u to vrijeme nije činio toliko važnim: izrada deklaracije koja objašnjava odluku. U odboru su bili Franklin, naravno, Thomas Jefferson i John Adams, kao i trgovac iz Connecticuta Roger Sherman i njujorški odvjetnik Robert Livingston.

Čast izrade dokumenta pripala je tada 33-godišnjem Jeffersonu, koji je bio predsjednik odbora, jer je dobio najviše glasova njegovih članova i bio je iz Virginije, kolonije koja je predložila rezoluciju. Sa svoje strane, Adams je pogrešno mislio da je već osigurao svoje mjesto u povijesti napisavši preambulu ranije rezolucije koja je tražila ukidanje kraljevske vlasti u kolonijama, za koju je pogrešno proglasio da će je povjesničari smatrati najvažnijom rezolucijom ikad snimljen u Americi. Što se tiče Franklina, on je bio položen u krevet s vrijevima i gihtom kad se odbor prvi put sastao. Osim toga, kasnije je rekao Jeffersonu, postavio sam pravilo, kad god je to bilo u mojoj moći, da izbjegavam postati crtač radova koji će biti pregledani od strane javnog tijela.

Stoga je Jefferson imao slavu da je na malom stolu u krilu sastavio neke od najpoznatijih fraza u američkoj povijesti dok je sjedio sam u sobi na drugom katu u ulici Market, bloku od Franklinova doma: When in tijek ljudskih događaja. . .

Dokument je sadržavao pojedinosti protiv Britanaca i prepričavao je, kao što je Franklin često činio, pokušaje Amerike da bude pomirljiva unatoč engleskoj neprestanoj nepopustljivosti. Jeffersonov stil pisanja, međutim, bio je drugačiji od Franklinova. Bio je ukrašen pokretnim kadencama i melodičnim frazama, vinuo se u njihovoj poeziji i snažan usprkos njihovom lakiranju. Uz to, Jefferson se oslanjao na dubinu filozofije koju nije pronašao kod Franklina. Ponavljao je i jezik i velike teorije engleskih i škotskih prosvjetiteljskih mislilaca, ponajviše koncept prirodnih prava koji je iznio John Locke, čiji je Drugi rasprava o vladi čitao je najmanje tri puta. I svoj je slučaj izgradio na način sofisticiraniji nego što bi to Franklin imao, na ugovoru između vlade i vladajućih koji se temeljio na pristanku ljudi.

Kad je završio nacrt i unio neke Adamsove izmjene, Jefferson ga je poslao Franklinu ujutro u petak, 21. lipnja. Hoće li doktor Franklin biti toliko dobar da ga pregleda, napisao je u svojoj naslovnici i predložio takve izmjene kao diktirat će njegov povećani pogled na temu?

Franklin je napravio samo nekoliko promjena, od kojih je najzvučnija bila mala. Prekrižio je, koristeći teške povratne crte koje je često primjenjivao, posljednje tri riječi Jeffersonove fraze Smatramo da su ove istine svetima i nepobitnima i promijenio ih u riječi koje su sada zapisane u povijesti: Smatramo da su ove istine same po sebi razumljive.

Ideja samorazumljivih istina manje se oslanjala na Johna Lockea, Jeffersonovog omiljenog filozofa, nego na znanstveni determinizam koji je zastupao Isaac Newton i analitički empirizam Franklinova bliskog prijatelja Davida Humea. Koristeći riječ sveto, Jefferson je namjerno ili ne ustvrdio da je predmetno načelo - jednakost ljudi i njihova obdarenost od strane njihovog tvorca neotuđivim pravima - načelo religije. Franklinovo uređivanje pretvorilo ga je umjesto toga u tvrdnju racionalnosti.

2. srpnja kontinentalni je kongres konačno poduzeo slijedom koraka glasanjem za neovisnost. Čim je glasanje završeno (bilo je 12 godina i jedan ne), Kongres se formirao u odbor cjeline za razmatranje Jeffersonovog nacrta deklaracije. Nisu bili toliko lagani u uređivanju kao Franklin. Veliki dijelovi su eviscerirani. Jefferson je bio izbezumljen. Sjedio sam kod doktora Franklina, prisjetio se, koji je shvatio da nisam neosjetljiva na ta sakaćenja. Na službenom potpisivanju kopije pergamenta 2. kolovoza, John Hancock, predsjednik Kongresa, napisao je svoje ime. Ne smije biti potezanja na različite načine, izjavio je. Moramo se svi zajedno družiti. Prema povjesničaru Jaredu Sparksu, Franklin je odgovorio: Da, doista moramo svi visjeti zajedno, ili ćemo zasigurno vješati odvojeno.

Proglasivši kolektivne kolonije novom državom, Drugi kontinentalni kongres sada je trebao stvoriti novi sustav vlasti. Tako je započeo rad na onome što će postati članci Konfederacije. Dokument je dovršen tek krajem 1777., a trebale bi mu još četiri godine prije nego što ga je ratificiralo svih 13 kolonija, ali o osnovnim načelima odlučeno je tijekom tjedana nakon prihvaćanja Deklaracije o neovisnosti.

Do srpnja 1776., admiral Richard Howe bio je zapovjednik svih britanskih snaga u Americi, sa svojim bratom, generalom Williamom Howeom, zaduženim za kopnene trupe. Stekao je želju da mu se povjeri pregovori o pomirenju. Iznio je detaljan prijedlog koji je ponudio primirje, pomilovanja za pobunjeničke vođe (s John Adamsom koji je potajno izuzeti) i nagrade za sve Amerikance koji su pomogli vratiti mir.

Budući da Britanci nisu priznali kontinentalni kongres kao legitimno tijelo, Lord Howe nije bio siguran kamo će uputiti svoje prijedloge. Pa kad je stigao do Sandy Hook, New Jersey, poslao je pismo Franklinu, kojemu se obratio kao mog dostojnog prijatelja. Nadao se da će biti koristan, proglasio je Howe, promičući uspostavu trajnog mira i unije s kolonijama.

Kongres je Franklinu dao dopuštenje za odgovor, što je i učinio 30. srpnja. Bio je to spretan odgovor, koji je jasno pokazao američku odlučnost da ostane neovisna, a opet pokrenuo fascinantan konačni pokušaj da se izbjegne revolucija. Primio sam na sigurno pisma koja mi je vaše gospodstvo tako ljubazno proslijedilo i molim vas da prihvatite moju zahvalnost, započeo je Franklin. Ali njegovo se pismo brzo usijalo, čak je uskrsnulo frazu - potopiti nas u krv - koju je uredio iz Jeffersonovog nacrta deklaracije:

Nemoguće je da bismo trebali razmišljati o tome da se pokorimo vladi koja je s najviše bezobzirnog barbarstva i okrutnosti usred zime spalila naše nebranjene gradove, uzbudila divljake da masakriraju naše mirne poljoprivrednike, a naše robove da ubiju svoje gospodare, pa čak i sada dovođenje stranih plaćenika koji će krvlju zasipati naša naselja.

Međutim, vješto je Franklin uključio više od bijesa. Dugo sam se trudio, nastavio je, neprimijećenim i neumornim žarom, da sačuva od razbijanja one fine i plemenite porculanske vaze, Britansko carstvo; jer sam znao da, nakon što su jednom slomljeni, odvojeni dijelovi ne mogu zadržati ni svoj udio snage ili vrijednosti koji su postojali u cjelini.

Možda bi, rekao je Franklin, mirovni pregovori mogli biti korisni. Ako je Britanija željela sklopiti mir s neovisnom Amerikom, ponudio je Franklin, mislim da ugovor u tu svrhu još nije sasvim neizvediv.

Howe je razumljivo ostao zatečen Franklinovim odgovorom. Čekao je dva tjedna, dok su Britanci nadmudrili snage generala Washingtona na Long Islandu, prije nego što je odgovorio svom dostojnom prijatelju. Admiral je priznao da nije imao ovlasti pregovarati o ponovnom okupljanju s Amerikom ni pod kojim drugim opisom, osim kao podložan kruni Velike Britanije. Unatoč tome, rekao je, moguć je mir pod uvjetima koje je Kongres iznio u svojoj molbi za maslinovu grančicu kralju godinu dana ranije, koja je uključivala sve kolonijalne zahtjeve za autonomijom, ali ipak zadržala neki oblik unije pod krunom.

Franklin je godinama predviđao upravo takav aranžman. Ipak, bilo je, nakon 4. srpnja, vjerojatno prekasno. Franklin se tako osjećao, a John Adams i drugi iz njegove radikalne frakcije osjećali su se tako još gorljivije. Kongres je raspravljao bi li Franklin uopće trebao održavati dopisivanje na životu. Howe je forsirao problem paroliranjem zarobljenog američkog generala i slanjem u Philadelphiju s pozivom da Kongres pošalje neslužbeno izaslanstvo na razgovore prije nego što je zadan odlučujući udarac.

Tri člana - Franklin, Adams i Edward Rutledge iz Južne Karoline - imenovani su za sastanak s Howeom na Staten Islandu. Uključivanje Adamsa bilo je zaštitno sredstvo koje se Franklin neće vratiti svojim starim navikama traženja mira.

Howe je poslao teglenicu u Perth Amboy kako bi američkom delegacijom prebacio na Staten Island. Iako je admiral marširao svojim gostima mimo dvostruke linije prijetećih hesijskih plaćenika, trosatni sastanak 11. rujna bio je srdačan, a Amerikance su počastili gozbom dobre klare, šunke, jezika i ovčetine.

Howe se obvezao da bi kolonije mogle imati kontrolu nad vlastitim zakonodavstvom i porezima. Britanci su, rekao je, još uvijek bili blagonakloni prema Amerikancima: Kad Amerikanac padne, Engleska to osjeća. Ako je Amerika pala, rekao je, trebao bih to osjećati i žaliti kao gubitak brata.

Adams je zabilježio Franklinovu repliku: Gospodaru, učinit ćemo sve da se spasi vaše gospodstvo.

Zašto onda, pitao je Howe, nije bilo moguće zaustaviti te razorne ekstremitete?

Jer, odgovorio je Franklin, bilo je prekasno za bilo kakav mir koji je zahtijevao povratak u vjernost kralju. Snage su poslane, a gradovi spaljeni, rekao je. Sada ne možemo očekivati ​​sreću pod dominacijom Velike Britanije. Svi prijašnji prilozi su izbrisani. Adams je, također, toplo spomenuo vlastitu odlučnost da ne odstupi od ideje neovisnosti.

Amerikanci su predložili Howeu da pošalje kuću po autoritet da pregovara s njima kao s neovisnom državom. To je bila uzaludna nada, odgovorio je Howe.

Pa, moj lorde, rekao je Franklin, jer Amerika ne očekuje ništa osim bezuvjetne pokornosti. . .

imaju li mačke dominantnu šapu

Prekine ga Howe. Nije zahtijevao podnošenje. Ali, priznao je, nikakav smještaj nije bio moguć, te se ispričao kako su gospoda imala problema s tako malim ciljem.

U roku od dva tjedna nakon povratka sa sastanka s Lordom Howeom, Kongresni je odbor, djelujući u velikoj tajnosti, izabrao Franklina za započinjanje najopasnije i najsloženije od svih njegovih javnih misija. Trebao je još jednom prijeći Atlantik i postati izaslanik u Parizu, s ciljem da ustupi Francusku, sada uživajući u rijetkom miru s Britanijom, pomoći i savezu bez kojih Amerika vjerojatno neće prevladati.

Franklin je bio stariji i bolestan, ali postojala je određena logika izbora. Iako je tamo bio samo dva puta, bio je najpoznatiji i najcjenjeniji Amerikanac u Francuskoj. Osim toga, Franklin je tijekom prošle godine održao povjerljive razgovore u Philadelphiji s raznim francuskim posrednicima i vjerovao je da će Francuska biti voljna podržati američku pobunu. Franklin je priznao da je nevoljko prihvatio zadatak. Star sam i dobar sam za ništa, rekao je svom prijatelju Benjaminu Rushu, koji je sjedio pored njega u Kongresu. Ali kao što skladištari kažu o svojim ostacima platna, ja sam samo peder i možda ćete me imati za ono što vam drago dajete. Ali bio je potajno zadovoljan.

Znao je da će voljeti Pariz i da će biti tako sigurniji od Amerike s tako nejasnim ishodom rata. (Howe se u to vrijeme približavao Philadelphiji.) Doista, nekoliko Franklinovih neprijatelja, uključujući britanskog veleposlanika u Parizu, mislilo je da pronalazi pretvaranje da pobjegne od opasnosti.

Takve su sumnje vjerojatno bile preoštre. Ako mu je osobna sigurnost bila glavna briga, ratni prelazak oceana pod nadzorom neprijateljske mornarice u poodmakloj dobi dok je bio zaražen gihtom i bubrežnim kamencima nije bio najbolji put. Zasigurno su prilika da služi svojoj zemlji i prilika da živi i bude proslavljen u Parizu bili dovoljni razlozi. Prije odlaska povukao je više od 3.000 funti sa svog bankovnog računa i posudio ga Kongresu za procesuiranje rata.

Njegov unuk Temple provodio je ljeto brinući se o svojoj napuštenoj maćehi u New Jerseyu. Uhićenje njezina supruga ostavilo je Elizabeth Franklin, koja je bila krhka u najboljim vremenima, potpuno izbezumljenom. Benjamin je poslao nešto novca Elizabeth, ali ona je molila za nešto više. Nije li mogao uslovno otpustiti Williama kako bi se mogao vratiti svojoj obitelji? Franklin je to odbio i odbacio njene pritužbe na njezinu nevolju napominjući da su drugi od Britanaca patili mnogo gore.

Temple je bio simpatičniji. Početkom rujna planirao je otputovati u Connecticut da posjeti oca koji ga je zarobio i donese mu pismo od Elizabeth. Ali Franklin mu je zabranio da ide. Manje od tjedan dana kasnije kriptično je napisao Temple: Nadam se da ćete se odmah vratiti ovamo i da vam majka neće prigovoriti. Ovdje se nudi nešto što će vam biti mnogo na korist.

Odlučujući odvesti Temple u Francusku, Franklin se nikada nije savjetovao s Elizabeth, koja će umrijeti godinu dana kasnije, a da više nije vidjela ni muža ni posinka. Niti je obavijestio Williama, koji je tek kasnije saznao za odlazak sina jedinca, momka kojeg je upoznao tek godinu dana.

Franklin je također odlučio povesti svog drugog unuka, sina svoje kćeri, Bennyja Bachea. Dakle, čudan je trio isplovio 27. listopada 1776. godine na brodu skučenog, ali brzog američkog ratnog broda prigodnog imena Odmazda : nemirni starac koji će uskoro napuniti 71 godinu, mučen lošim zdravljem, ali još uvijek ambiciozan i avanturistički nastrojen, kreće prema zemlji iz koje je bio uvjeren da se nikada neće vratiti, u pratnji vrlo raspoloženog, neozbiljnog momka od oko 17 godina i zamišljenog, Dvojegodišnje željno dijete. Dvije godine kasnije, pišući Temple, ali koristeći riječi koje su se odnosile na obojicu dječaka, Franklin je objasnio jedan razlog zbog kojeg ih je želio: Ako umrem, imam dijete koje će zatvoriti oči.

U Francuskoj se Franklin upuštao u tajne pregovore i uvodio Francusku u rat na strani kolonija. Francuska je revolucionarima osigurala novac i do kraja rata oko 44.000 vojnika. Franklin je ostao na mjestu opunomoćenog ministra i 1783. godine potpisao je Pariški ugovor kojim je rat okončan. Dvije godine kasnije vratio se u Sjedinjene Države. Tada je, kao 81-godišnji delegat savezne ustavne konvencije u Philadelphiji 1787. godine, Franklin odigrao možda svoju najvažniju političku ulogu: pozivajući na kompromis između velikih i malih država kako bi imao Senat koji bi jednako predstavljao svaku državu i Kuća proporcionalna broju stanovnika. Znao je da kompromisari možda neće stvoriti velike heroje, ali čine velike demokracije. Umro je 1790. u 84. godini.





^