Znanost

Ed Dwight trebao je biti prvi Afroamerikanac u svemiru. Dok nije bio | Povijest

Početkom 1960-ih, pilot američkog ratnog zrakoplovstva Ed Dwight utapao se u pošti. Tjedno sam dobivao oko 1.500 komada pošte koji su bili pohranjeni u velikim kontejnerima u zrakoplovnoj bazi Edwards. Nešto od toga došlo je mojoj majci u Kansas Cityju, Dwightu, kojem je danas 86 godina, prisjeća se. Obožavatelji iz cijelog svijeta pisali su kako bi čestitali Dwightu što je postao prvi afroamerički kandidat za astronauta. Većina moje pošte bila je upravo adresirana na astronauta Dwighta, Kansas City, Kansas.

Pisma su, međutim, bila preuranjena. Dwight nikada ne bi dobio priliku otići u svemir - unatoč reklami i hypeu - iz razloga koji ostaju nejasni i do danas.

Dwight je u to vrijeme radio kao probni pilot u Edwardsu u pustinji Mojave u Kaliforniji, glavnoj eksperimentalnoj letačkoj bazi američkog ratnog zrakoplovstva i putu za ulazak u astronautski korpus NASA-e. Trenirao je u pilotskoj školi za zrakoplovna istraživanja koju je vodio zrakoplovni ikoni Chuck Yeager, prva osoba koja je probila zvučnu barijeru. Edwards ima legendarni status, nekad i sada, kao glavno postrojenje za letenje zrakoplovstva, gdje su poput Gusa Grissoma i Gordona Coopera, dvojice originalnih astronauta Mercury 7 i Neila Armstronga, izabrani u drugu skupinu astronauta. , obučeni za ispitne pilote u eksperimentalnim mlaznjacima iznad prostrane visoke pustinje koja je često služila kao improvizirana pista. Tijekom svog boravka u Edwardsu, Dwight je letio avionima kao što je Lockheed F-104 Starfighter, nadzvučni zrakoplov sposoban vinuti se u visoku atmosferu gdje je pilot mogao promatrati zakrivljenost Zemlje.





Prvi put kad to učiniš, to je kao: ‘O Bože, koji vrag? Pogledaj ovo, ‘Dwight nedavno rekao za New York Times . Zapravo možete vidjeti ovaj prekrasni plavi sloj u koji je okružena Zemlja. Apsolutno je zapanjujući.

Dwightovo sudjelovanje u procesu odabira astronauta privuklo je pažnju mnogih, uključujući Whitney Young, izvršnu direktoricu Nacionalne urbane lige, koja je rezervirala govorničke ture i intervjue za Dwighta u crnim publikacijama širom zemlje, poput Ebanovina i Jet . Kako su oči Amerike bile uprte u svemirsku utrku, oči Crne Amerike bile su posebno usmjerene prema Dwightu.



Nacionalna pažnja dovela je do povećanog pritiska javnosti da Dwight bude izabran za NASA-inog astronauta. Kennedyjeva administracija, koja je snažno vodila kampanju oko pitanja građanskih prava, već se aktivno zanimala za Dwightovu karijeru, videći njegov potencijal kao važno simbolično postignuće i za Bijelu kuću i za naciju.

12. travnja 1961. sovjetski kozmonaut Jurij Gagarin u svom svemirskom brodu Vostok 1 dovršio je jednu Zemljinu orbitu, postavši prvi čovjek u svemiru. Let je zarobio maštu svijeta, a Edward R. Murrow, bivši televizijski novinar, koji je postao Kennedyjev direktor Američke informativne agencije, došao je na ideju da povrati američki prestiž u posljednjoj granici.

U rujnu te godine, četiri mjeseca nakon što su Sjedinjene Države poslale svog prvog astronauta u svemir, Murrow napisao NASA-inom administratoru Jamesu Webbu : Zašto prvoga nebijelca ne stavimo u svemir? Ako bi vaši dečki upisali i obučili kvalificiranog crnca, a zatim ga prevezli u bilo kojem vozilu koje je na raspolaganju, mogli bismo čitav svoj svemirski napor prenijeti na čitav nebijeli svijet, koji je veći dio njega.



Otprilike u to vrijeme, Kennedy je poticao čelnike svih vojnih grana da rade na poboljšanju raznolikosti među svojim časnicima. Kada je 1959. odabrana prva skupina NASA-inih astronauta, nacionalni piloti vojnih časnika, u početku jedini ljudi koji su se mogli prijaviti za astronaute, nisu uključivali ljude boje boje. No dok se Murrow zalagao za crnog astronauta, Dwight se uzdizao do čina kapetana u zrakoplovstvu, naoružan diplomom aeronautike sa Državnog sveučilišta u Arizoni i dovoljno sati letenja da bi se kvalificirao za školu za letenje na Edwardsu.

* * *

Edward Joseph Dwight Jr. rođen je 9. rujna 1933. u Kansas Cityju u državi Kansas. Od malih nogu pokazivao je posebno zanimanje za umjetnost.

Crtao sam i crtao crtiće u novinama u dobi od 2 godine, kaže Dwight u intervjuu. Imao sam knjižničnu karticu u 4 godine, a ubrzo sam proučavao velike majstore poput Leonarda Da Vincija i Michelangela. Prvo slikanje uljem napravio sam u 8.

A Dwight je imao još jednu ranu strast izvan umjetnosti: zrakoplove. Visio sam oko lokalnog hangara i počeo čistiti zrakoplove stare oko 5 ili 6 godina, kaže. Htio sam letjeti dok sam imao oko 9 ili 10. Kad je odrastao u odvojenom Kansasu, Dwight je sumnjao da će ikada i sam dobiti priliku pilotirati zrakoplovom, ali jednog je dana ugledao fotografiju crnog pilota koji je bio oboren u Koreji. Stajao je na krilu aviona i bio je ratni zarobljenik, prisjetio se Dwight Vremena , i bio sam kao, O moj Bože, puštaju crnce da lete mlaznjacima.

Dwightova majka, Georgia Baker Dwight, željela je da njena djeca pohađaju privatnu katoličku gimnaziju Bishop Ward u svom rodnom gradu Kansas Cityju. Ali biskup Ward imao je uspostavljeni sustav srednjih škola s bijelom hranom i nije želio dovoditi Afroamerikance, što bi vjerojatno uzrokovalo odlazak postojećih učenika.

U to sam vrijeme bio oltar od 5. godine. U tom području nije bilo crnačkih katoličkih srednjih škola, kaže Dwight. Moja je majka prvo pisala crkvi u Cincinnatiju i tvrdili su da nemaju moć nad lokalnom crkvom. Tada je izravno napisala Vatikan i oni su naredili školi da se integrira.

Dwightov prijem u biskupa Warda otvorio je nove mogućnosti, ali rasne predrasude kasnih 1940-ih i ranih 1950-ih oblikovale su njegova iskustva u školi. Integrirali smo srednju školu bez Nacionalne garde, kaže. Smjestili su me na tečaj za rad s bijelcima, gdje je bio i savjet: Ne gledaj bijelu djevojku u oči.

Na mom prvom danu škole bilo je 850 učenika, kaže Dwight. Tristo je odustalo ubrzo nakon što sam se pojavio.

uspon i pad sažetka trećeg rajha

Iako su njegove umjetničke vještine na kraju dovele do ponude za stipendiju Umjetničkog instituta Kansas City, Dwight kaže da me njegov otac sjeo i rekao da ćete postati inženjer, jer zarađuju više novca. Nakon što je postao prvi afroamerički muškarac koji je diplomirao na biskupu Ward 1951. godine, Dwight je 1953. godine završio suradnički inženjer inženjerstva na Junior College u Kansas Cityju. Iste godine prijavio se u zrakoplovstvo.

Edward Dwight mlađi bio je borbeni pilot asa s vrhunskim stupnjem aeronautike i 2.000 sati leta pod paskom. 1962. godine najavljen je kao kandidat za prvog američkog crnog astronauta.

Dok je Dwight neprekidno napredovao u zrakoplovstvu, boravio je u bazama u Teksasu, Missouriju i Arizoni, pomagao je u izradi tehničkih priručnika i obuci kolega pilota na raznim avionskim instrumentima, cijelo vrijeme leteći. Unatoč tome, rečeno mu je da neće biti podoban za vođu odreda. Nisu željeli postati kratki, crni vođa momčadi, kaže. Rekli su mi da me seoski momci ne bi željeli slijediti, pa sam postao momak broj 2 vođe odreda. [Ali] Ne bih dopustio da me ti bijelci u bilo čemu nadmaše.

Dok je bio u službi, Dwight je nastavio školovanje, diplomirao zrakoplovni inženjer na Državnom sveučilištu u Arizoni 1957. Letio je nekim od najnaprednijih zrakoplova tog doba i na kraju akumulirao preko 9000 sati leta, 2000 visokih performansi mlaznice. Njegova inženjerska pozadina i opsežna obuka otvorila su mu vrata za ulazak u školu za probnog pilota u Edwardsu.

Kraj 1957. također je bio presudan trenutak u povijesti, jer je Sovjetski Savez lansirao Sputnjik 1. 4. listopada, zamišljen kao znanstveni eksperiment, satelit je još uvijek plašio američke čelnike potencijalom Sovjeta u razvoju naprednih nuklearnih sposobnosti. Lyndon B. Johnson, tada većinski čelnik američkog Senata, primijetio je da bi Sovjeti mogli uskoro na nas bacati bombe iz svemira poput djece koja bacaju kamenje na automobile s nadvožnjaka autoceste.

* * *

Baš kad se svemirska utrka pokrenula u punom zamahu, osvojivši Dwighta i milijune drugih ljudi širom svijeta, američka slika o sebi kao naciji slobode i prilika ukaljana je nasiljem segregacije i Jima Crowa. Vrijednosti koje je zemlja željela projicirati na Sovjetski Savez i ostatak svijeta proturječile su stvarnosti siromaštva i nepravde za mnoge Afroamerikance.

Rastući intenzitet Pokreta za građanska prava odigrao je ulogu u Bijeloj kući želeći da njihovi astronauti, koji se smatraju nacionalnim herojima, predstavljaju raznolikost zemlje. NASA-inim čelnicima nije bio nepoznat nered koji je zahvatio naciju. Svjedočili su diskriminaciji svojih poslova u NASA-inim objektima na jugu, poput Marshall Space Flight Center-a u Huntsvilleu u Alabami, domu raketa poput diva Saturn V. 1963. godine, samo nekoliko sati vožnje južno od Huntsvillea, države guverner George Wallace pokušao je dvojici afroameričkih studenata onemogućiti registraciju na Sveučilištu Alabama.

Dwight je dobio heroja

Dwight je junački dočekao mladež u osnovnoj školi Langdon u Washingtonu u ožujku 1964. godine.(Charles Del Vecchio / The Washington Post putem Getty Images)

Administracija Kennedyja znala je da će crni astronaut biti nadahnjujući prikaz prilika za Afroamerikance širom zemlje. Vidjeti Ed Dwighta kako prolazi platformu kako ulazi u kapsulu Apollo bilo bi zapanjujuće u ono vrijeme, rekao je Charles Bolden, prvi Afroamerikanac koji je bio NASA-in administrator. New York Times . To bi imalo nevjerojatan utjecaj.

Međutim, kod Edwardsa Dwight je naišao na predrasude i prezir, kako je ispričao u svojoj autobiografiji Vinuti se na krilima sna . Yeager, voditelj škole za ispit leta, tvrdio je da je Dwight primljen samo zbog povlaštenog tretmana i da je prvi dio tečaja - u prvoj godini postojanja škole - prošao samo uz posebnu pomoć instruktora.

Od trenutka kada smo odabrali prvi razred, zatekao me je zujanje kontroverze u kojoj je sudjelovao crni student, prepričava Yeager u svom autobiografija . Bijela kuća, Kongres i skupine za građanska prava napali su me sa sjekačima mesa, a jedini način na koji sam mogao spasiti glavu bio je dokazati da nisam prokleti faca.

Dwight je bio jedan od 26 prijavljenih - jedini Afroamerikanac - druge faze tečaja, namijenjenog započinjanju obuke povezane s svemirom, ali u početku nije napravio popis 11 prihvaćenih učenika, prema povjesničaru svemira Johnu Logsdonu u članku u Povijest svemirskih letova kvartalno . Yeagera je kontaktirao šef zrakoplovstva Curtis LeMay i rekao da Bijela kuća, a posebno državni odvjetnik Robert Kennedy, žele da Afroamerikanac sudjeluje u obuci astronauta. Broj prihvaćenih učenika proširen je s 11 na 15, a Dwight je uključen zajedno s još trojicom bijelih pilota.

Kako je Dwight nastavio s obukom, prijavio se za NASA-inog astronauta i bio je jedan od 26 ljudi koje su preporučile zračne snage, prema Logsdonu. Ukupno se 136 ljudi prijavilo za NASA-inu astronautsku skupinu 3, a 14 je odabrano u listopadu 1963. Dwight nije bio jedan od njih.

gdje mogu upoznati djevojke na mreži

Frustrirani Dwight poslao je pismo izravno u Bijelu kuću, podrivajući vojni lanac zapovijedanja. Pismo je navodno odgovor Gordonu Cooperu, jednom od izvornih Merkura 7, rekavši novinarima da NASA nikada nije pronašla kvalificiranog Afroamerikanca za astronauta, kaže Richard Paul, autor knjige Nismo mogli propasti: Prvi Afroamerikanci u svemirskom programu .

Yeagerov zamjenik u Edwardsu, Thomas McElmurry, kasnije je komentirao da je Dwight bio savršeno sposoban biti dobar astronaut, prema Logsdonu. Ne bi bio broj jedan, ali da je ovoj zemlji bilo dovoljno važno imati manjinu rano u svemiru, onda je logičan tip bio Dwight. Ali nekome u ovoj zemlji u ovoj fazi igre to nije bilo dovoljno važno, pa su jednostavno odlučili to ne učiniti.

Mjesec dana nakon najave grupe astronauta 3, u kojoj je bio i Dwightov školski kolega David Scott koji će hodati po Mjesecu za vrijeme Apolla 15, John F. Kennedy ubijen je u Dallasu. Dwight je prekomandiran iz Edwardsa i podnijet će ostavku u zrakoplovstvu 1966.

Ed Dwight sa suprugom Sue.

Ed Dwight gleda suprugu Sue dok slika.(Bettmannova arhiva / Getty Images)

Još uvijek je nedostupno cjelovito izvještavanje vojno-svemirske birokracije iz razloga očitog zaustavljanja Dwightove karijere u svemiru prije nego što je ona zapravo i započela, navodi se u članku Izdanje iz lipnja 1965 od Ebanovina. Je li Nacionalna uprava za aeronautiku i svemir (NASA) odbila Dwighta zbog dodatne obuke astronauta u svom velikom svemirskom centru s ljudskom posadom u Houstonu iz čisto tehničkih razloga? Ili su drugi čimbenici - poput Dwightove rase - donijeli odluku da mu uskrate moguću ulogu u NASA-inom projektu Gemini u orbiti oko Zemlje ili mjesečevom pothvatu, Project Apollo?

* * *

Nakon atentata na Kennedyja, pritisak na NASA-u da leti crnim astronautom je oslabio, a prvi Afroamerikanac neće letjeti u svemir sve dok Guion Bluford nije poletio sa posadom NASA-inog osmog leta u svemirskom brodu 1983. U dva desetljeća između Dwightine NASA-ine prijave i Blufordov let, svemirska agencija imala je nedosljedan i na momente buran odnos s crnim Amerikancima.

1969. godine, velečasni Ralph Abernathy vodio je demonstracije u svemirskom centru Kennedy uoči lansiranja Apolla 11, namijenjenog Mjesecu. Njegova demonstracija usredotočen na neuspjeh zemlje u rješavanju problema poput rasizma, siromaštva i gladi . NASA-in administrator Thomas O. Paine susreo se s Abernathyjem među mnoštvom svemirskog centra i rekao da neće lansirati Apollo 11 ako smatra da će to riješiti probleme koje je Abernathy pokrenuo.

Da je moguće da ne pritisnemo taj gumb i riješimo probleme o kojima govorite, ne bismo pritisnuli taj gumb, rekao je Paine.

Uoči misije na Mjesec, NASA se suočila s prosvjedom skupine poznate kao Kampanja siromašnih. Njihov prigovor: Tri milijarde dolara potrošeno je na misiju Apollo, dok su siromašni ljudi u SAD-u gladovali.

No, unatoč ekonomskim razlikama povezanim s svemirskim programom, mnogi su Afroamerikanci pronašli posao u NASA-i i porasli u red vlasti. Napore na raznolikosti predvodili su ljudi poput NASA-inog znanstvenika i matematičara Clydea Fostera.

Foster nije samo pomogao diverzificirati zapošljavanje NASA-e pokretanjem prvog programa informatike u svojoj alma mater Alabami A&M, on je također bio i prvi crni gradonačelnik na jugu Jima Crowa, kaže Paul. Ta su postignuća pomogla pružiti mogućnosti Afroamerikancima poput Bluforda, Rona McNaira (koji je umro u Space Shuttle Challengeru 1986.), Fredericka Gregoryja (astronauta i kasnije NASA-inog zamjenika administratora), Charlesa Boldena (astronauta i kasnije NASA-inog administratora) i Mae Jemison (prva afroamerička žena astronaut koja je poletjela u svemir, 1992.). Svi su imali svoje individualne borbe za prevladavanje - i svi su nastavili nasljeđe Eda Dwighta, koji je poduzeo prve korake ka poboljšanju raznolikosti u američkom svemirskom programu.

Nakon što se Dwight povukao iz zrakoplovstva 1966. godine, na kraju se vratio svojoj pravoj ljubavi: umjetnosti. Na život gledam cjelovito. Bez obzira što radili, budite najbolji u tome, kaže Dwight. Slučajan sastanak 1974. S Georgeom Brownom, državnim senatorom, a potom poručnikom guvernera Kolorada, kao i pripadnikom zrakoplovnih snaga Tuskegee u Drugom svjetskom ratu, naveo je Dwighta da odluči koristiti skulpturu za priču o afroameričkoj povijesti, nešto što nije intenzivno studirao tijekom svog vremena u zrakoplovstvu.

S 42 godine nisam znao detalje ropstva sve dok me George nije uvjerio da ispričam priču o našem narodu, kaže Dwight, koji je magistar likovnih umjetnosti u kiparstvu stekao na Sveučilištu u Denveru 1977. Neki od njegovih poznate skulpture, raširene na raznim mjestima širom zemlje, uključuju niz Crna granica američkog Zapada, evolucija jazza i skulptura prve inauguracije predsjednika Baracka Obame. ( Bista Dukea Ellingtona u kipu Dwighta nalazi se u zbirkama Nacionalnog muzeja američke povijesti Smithsonian's.)

Posljednjih 40 godina Dwight je dizajnirao spomen obilježja i skulpture po cijelom svijetu. Njegova djela uključuju spomenice podzemne željeznice u Michiganu, Kanadi i New Jerseyu. Odrastajući u Patersonu u državi New Jersey, gdje stoji jedan od ovih spomenika, priče o likovima poput Eda Dwighta nisu se pričale u školama, knjižnicama ili muzejima, čak ni tijekom Mjeseca crne povijesti. Dok Dwight radi na očuvanju povijesti Afroamerikanaca u kiparstvu, prikladno je samo da se njegova ostavština kao prvog kandidata za crnog astronauta pamti zajedno s temama njegova djela.

Dokumentarni film o kanalu Smithsonian Crno u svemiru: Probijanje barijere u boji kronika hladnoratovske utrke za izbacivanje prvog crnog astronauta u orbitu. Gledaj online sada ili ga pogledajte na TV-u 24. veljače.





^