Osnivači

Očevi osnivači i robovlasnici | Povijest

Amerikanci u velikom broju ponovno otkrivaju svoje osnivače u takvim najprodavanijim knjigama kao što je Joseph Ellis Braća utemeljitelji , David McCullough’s John Adams i moj vlastiti Neustrašiva hrabrost , o Lewisu i Clarku. Postoje i drugi koji vjeruju da su neki od ovih ljudi nedostojni naše pažnje jer su među njima bili robovi, Washington, Jefferson, Clark, ali ne i Adams. Nisu se uspjeli izdići iznad svog vremena i mjesta, iako je Washington (ali ne i Jefferson) oslobodio svoje robove. Ali povijest obiluje ironijom. Ti su ljudi, očevi i braća utemeljitelji, uspostavili sustav vlasti koji je nakon mnogo borbe i strašnog nasilja u Građanskom ratu i pokretu za građanska prava pod vodstvom crnaca Amerikanaca doveo do pravne slobode za sve Amerikance i kretanja prema jednakost.

Počnimo s Thomasom Jeffersonom, jer je upravo on napisao riječi koje su nadahnule buduće generacije na herojske žrtve koje su riječi 'Svi ljudi stvoreni jednaki' pretvorili u stvarnost.

1996. bio sam gostujući profesor na Sveučilištu Wisconsin. Tamošnji Povijesni klub zamolio me da sudjelujem u panel diskusiji na temu 'Politička korektnost i sveučilište'. Profesor koji je sjedio do mene podučavao je američku političku misao. Primijetio sam joj da sam, kad sam počeo predavati, zahtijevao da studenti čitaju pet ili šest knjiga svakog semestra, ali smanjio sam to na tri ili četiri, inače će studenti odustati od mog tečaja. Rekla je da ima isti problem. Ispisala je spise Thomasa Jeffersona sa potrebnog popisa za čitanje.





'Vi ste u Madisonu, a građani Wisconsina plaćaju vas da podučavate svoju djecu američkoj političkoj misli, a izostavljate Toma Jeffersona?'

'Da', odgovorila je. 'Bio je robovlasnik.' Više od polovice brojne publike zapljeskalo je.



Jefferson je posjedovao robove. Nije vjerovao da su svi stvoreni jednaki. Bio je rasist, nesposoban da se uzdigne iznad misli o svom vremenu i mjestu i spreman profitirati od ropskog rada.

Rijetki od nas u potpunosti bježe od svog vremena i mjesta. Thomas Jefferson u osobnom životu nije postigao veličinu. Imao je ropkinju kao ljubavnicu. Lagao je zbog toga. Jednom je pokušao podmititi neprijateljskog novinara. Njegov ratni dosije nije bio dobar. Proveo je velik dio svog života u intelektualnim potragama u kojima se isticao, a nedovoljno vodeći svoje sunarodnjake Amerike prema velikim ciljevima svojim primjerom. Jefferson je zasigurno znao da ropstvo nije u redu, ali nije imao hrabrosti povesti put emancipaciji. Ako mrzite ropstvo i strašne stvari koje je činilo ljudima, teško je Jeffersona smatrati velikim. Bio je rasipnik, uvijek duboko zadužen. Nikada nije oslobodio svoje robove. Stoga je ubod u zastrašujuće pitanje dr. Samuela Johnsona: 'Kako to da najglasniji vapaj za slobodom čujemo od vozača crnaca?'

Jefferson je znao da je ropstvo pogrešno i da je pogriješio kad je profitirao od te institucije, ali očito nije mogao vidjeti način da se toga odrekne za svog života. Mislio je da bi ukidanje ropstva mogli postići mladići sljedeće generacije. Bili su kvalificirani dovesti Američku revoluciju do njezinog idealističkog zaključka, jer su, kako je rekao, ti mladi Virginci 'uvukli načela slobode kao da je to majčino mlijeko'.



Od svih kontradikcija u kontradiktornom životu Jeffersona, nijedna nije veća. Od svih proturječnosti u američkoj povijesti, nijedna ne nadilazi njezinu toleranciju prvo prema ropstvu, a zatim prema segregaciji. Jefferson se nadao i očekivao da će virginijanci generacije Meriwether Lewis i Williama Clarka ukinuti ropstvo. Njegovo je pisanje pokazalo da ima sjajan um i ograničen karakter.

Jefferson je, kao i svi robovlasnici i mnogi drugi bijeli članovi američkog društva, Crnce smatrao inferiornima, dječjima, nepovjerljivima i, naravno, vlasništvom. Jefferson, genij politike, nije mogao vidjeti način da Afroamerikanci žive u društvu kao slobodni ljudi. Prihvatio je najgore oblike rasizma kako bi opravdao ropstvo.

U Bilješke o državi Virginia , Jefferson opisuje instituciju ropstva kao prisiljavanje tiranije i izopačenosti na gospodara i roba. Biti robovlasnikom značilo je vjerovati da je najgori bijelac bolji od najboljeg crnca. Ako niste vjerovali u ove stvari, ne biste se mogli opravdati sami sebi. Tako je Jefferson mogao ropstvo osuditi riječima, ali ne i djelima.

Na svom veličanstvenom imanju Monticello, Jefferson je imao robove koji su bili vrhunski zanatlije, postolari, zidari, tesari, kuhari. Ali kao i svaki faca, ni nakon što je vidio kvalificiranog afričkog majstora na poslu ili uživajući u plodovima svog rada, nikada nije rekao: 'Možda griješim.' Ignorirao je riječi svog kolege revolucionara Johna Adamsa, koji je rekao da Revolucija nikada neće biti potpuna dok robovi ne budu oslobođeni.

Jefferson je svojim nasljednicima ostavio još jedan rasni i moralni problem, tretman indijanskih Indijanaca. Nije imao pozitivnu ideju što da radi s Indijancima ili s njima. Taj je problem predao svojim unucima, i njihovim.

Autor Deklaracije neovisnosti bacio je ruke na pitanje ženskih prava. Nije to kao da se tema nikad nije pojavila. Abigail Adams, svojedobno Jeffersonova bliska prijateljica, to je podigla. No, Jeffersonov odnos prema ženama bio je jednak stavu bijelaca u njegovoj dobi. Pisao je o gotovo svemu, ali gotovo nikad o ženama, ne o svojoj supruzi ni majci, a sigurno ne i o Sally Hemings.

Stoga je s posebnom ironijom priznati da je Jefferson bio izvanredan čovjek kakav je stvorila Amerika. 'Proveo sam večer s gospodinom Jeffersonom', napisao je John Quincy Adams u svom dnevniku 1785. godine, 's kim volim biti .... Nikada ne možete biti sat vremena u čovjekovom društvu bez ičega čudesnog.' Pa čak je i Abigail Adams o njemu napisala: 'On je jedan od izabranih na zemlji.'

Jefferson se rodio bogat i postao dobro obrazovan. Bio je načelni čovjek (osim robova, Indijanaca i žena). Njegova građanska dužnost bila mu je najvažnija. Pročitao je, duboko i široko, više od bilo kojeg drugog predsjednika Sjedinjenih Država, osim, možda, Theodora Roosevelta. Pisao je dobro i s više produktivnosti i vještine od bilo kojeg drugog predsjednika, osim, možda, Theodora Roosevelta. Gdje god je Jefferson sjedio bio je čelo stola. Nekolicina onih koji su s njim večerali za malim stolom uvijek su se prisjećali njegova šarma, pameti, uvida, upita, objašnjenja, ogovaranja, znatiželje i nadasve smijeha.

Jeffersonov opseg znanja bio je zapanjujući. Znanost općenito. Flora i fauna posebno. Geografija. Fosili. Klasika i moderna književnost. Jezici. Političari svih vrsta. Politika, država po država, županija po županija. Međunarodni poslovi. Bio je intenzivan partizan. Volio je glazbu i sviranje violine. Napisao je bezbroj pisama o svojoj filozofiji, zapažanjima ljudi i mjesta. U svojoj službenoj prepisci, Jefferson je održavao razinu rječitosti koja od tada nije bila jednaka. Proveo sam velik dio svog profesionalnog života proučavajući predsjednike i generale, čitajući njihova pisma, ispitujući njihove naredbe podređenima, pokušavajući im suditi. Nijedna se ne podudara s Jeffersonom.

Usprkos tim rijetkim sposobnostima, Jefferson nije bio heroj. Njegova su velika postignuća bile riječi. Osim kupovine u Louisiani, njegovo djelovanje na mjestu predsjednika nije uspjelo. Ali te riječi! Bio je autor Deklaracije o neovisnosti. Drugi odlomak započinje savršenom rečenicom: 'Držimo da su ove istine samorazumljive i da su svi ljudi stvoreni jednaki.' Te su riječi, kako je rekao povjesničar Samuel Eliot Morison, 'revolucionarnije od svega što je napisao Robespierre, Marx ili Lenjin, stalni su izazov nama samima, kao i inspiracija potlačenima cijeloga svijeta.' Na kraju, s Lincolnom, koji je artikulirao i živio te istine, a polako nakon toga, ideja je napredovala.

Jefferson je bio autor Virginia Statuta o vjerskoj slobodi, doktrine koja se proširila diljem Sjedinjenih Država. Otac je naše vjerske slobode. To je, uz riječi o našoj neovisnosti, njegov najveći dar, osim samo naše predanosti univerzalnom obrazovanju, koje nam također dolazi preko Jeffersona.

Uredba o sjeverozapadu iz 1787. godine temeljila se na Jeffersonovom 'Izvještaju o planu vlade za zapadni teritorij' napisanom prije tri godine. U njemu je osigurao da će stanovništvo Ohia, Indiane, Illinoisa, Wisconsina i Michigana biti dovoljno veliko, da će ovi i drugi teritoriji ući u Uniju kao potpuno ravnopravne države. Imali bi jednak broj senatora i predstavnika kao i prvobitnih trinaest. Birali bi vlastite guvernere i tako dalje. Bio je prvi koji je pomislio da kolonije trebaju biti jednake trinaest izvornih članova Unije. Nitko prije njega nije predložio takvo što. Carstvima je upravljala 'matična zemlja', a kralj je imenovao guvernere. Jefferson je bio taj koji je odlučio da to ne bismo učinili u Sjedinjenim Državama. Teritoriji bi bile države. Primijenio je principe Sjeverozapadnog pravilnika na područja kupovine u Louisiani, a kasnije i na zapadnu obalu. Jefferson je zamislio carstvo slobode koje se proteže od mora do blistavog mora.

Washington i Jefferson oboje su bili bogati saditelji Virginije, ali nikad nisu bili prijatelji. Washington nije imao Jeffersonov IQ. Nije bio ni blizu toliko dobar književnik. Nije bio tako svjetski. Imao je manje formalno obrazovanje od bilo kojeg narednog predsjednika, osim Abrahama Lincolna. Nadvio se nad svoje suvremenike, doslovno tako. Bio je general visok tri metra i tri; njegovi su vojnici bili u prosjeku osam metara. Nije bio dobar general, ili barem tako kažu njegovi kritičari. Njegova je vojska izgubila više bitaka nego što je pobijedila.

No, Washington je držao kontinentalnu vojsku na okupu, 'u biti', kako kaže vojni izraz, i on je izvrsno procijenio kada i gdje i kako udariti Britance kako bi podigao moral među svojim vojnicima i širom njegove zemlje - možda i najviše simboličan je bio njegov prelazak rijeke Delaware u Božićnom vremenu 1776. godine, kada je u munjevitom tjednu kampanje pokupio britanske garnizone u Trentonu i Princetonu, uzevši mnogo zarobljenika i vrijedne zalihe. Sljedeću zimu proveo je sa svojim vojnicima u zaleđenoj dolini Forge. Odatle je usmjeravao ratnu strategiju, revolucionarnu vojsku pretvorio iz kolekcije krpa u solidnu redovnu vojsku, prisilio političare u Kongresu da ga podrže i pojavio se kao onaj koji će voditi naciju kroz revolucionarni rat.

Lik Washingtona bio je čvrst. U središtu zbivanja tijekom 24 godine, nikada nije lagao, izmišljao ili varao. Podijelio je vojsku, iako se nikada nije pretvarao da je 'jedan od ljudi'. Washington se zauzeo za novu naciju i njene republikanske vrline, zbog čega je jednoglasnim izborom postao naš prvi predsjednik i, u očima mnogih, uključujući ovog autora, i naš najveći.

Washington personificira riječ 'sjajno'. U njegovom izgledu, u redovnim navikama, u odijevanju i držanju, u generali i političkom vodstvu, u sposobnosti uvjeravanja, u sigurnom stisku onoga što je trebalo novoj naciji (prije svega, a ne kralju) i u svom optimizmu, ma koliko loše izgledao američki cilj, uzdigao se iznad svih ostalih. Utvrdio je misao 'Možemo to učiniti' kao sastavni dio američkog duha. Bio je neophodan, 'prvi u ratu, prvi u miru, prvi u srcima svojih sunarodnjaka'. Abigail Adams, opet, tako pronicljiva u svojim opisima, citirala je Johna Drydena kako bi opisala Washington: 'Označite njegovu veličanstvenu tkaninu. On je hram svet od rođenja i izgrađen božanskim rukama. '

Od devet predsjednika koji su posjedovali robove, samo je Washington oslobodio svog. Oduprio se naporima da ga postave kraljem i uspostavio presedan da nitko ne smije biti predsjednik više od dva mandata. Dobrovoljno je dao vlast. Njegov neprijatelj, George III, primijetio je 1796. godine, dok se drugi mandat Washingtona bližio kraju, 'Ako se George Washington vrati na svoju farmu, bit će najveći lik svog doba.' Kao što je George Will napisao, 'konačna komponenta nužnosti Washingtona bio je neprolazni primjer koji je dao proglašavajući se nepotrebnim.'

Washington je bio robovlasnik. U New Orleansu, krajem 1990-ih, Osnovna škola Georgea Washingtona preimenovana je u Osnovnu školu Charles Richard Drew, po programeru bankarstva s krvlju. Ne vidim kako možemo ukloniti ime čovjeka čije je vodstvo ovu naciju dovelo kroz revolucionarni rat i koji je odbio stvarnu šansu da bude prvi kralj nacije.

'Ali on je bio robovlasnik', znaju mi ​​reći studenti.

»Slušajte, on je bio naš vođa u Revoluciji, kojoj je obećao svoj život, svoje bogatstvo i svoju čast. To nisu bila besposlena obećanja. Što mislite, što bi mu se dogodilo da ga je zarobila britanska vojska?

'Reći ću ti. Bio bi doveden u London, suđeno, proglašen krivim za izdaju, naređeno pogubljenje, a zatim izvučen i raščetvoren. Znate li što to znači? Imao bi jednu ruku vezanu za jednog konja, drugu ruku za drugog konja, jednu nogu za drugu, a drugu nogu za četvrtu. Tada bi četvoricu konja istodobno bičevali i krenuli u galopu, jedan bi išao prema sjeveru, drugi prema jugu, drugi prema istoku, a četvrti prema zapadu.

'To je ono što je Washington riskirao da utvrdi vašu i moju slobodu.'

Glavni grad naše države obiluje komemoracijama naših heroja predsjednika, uključujući spomen obilježja Lincolna, Jeffersona i FDR-a. Ono što se posebno ističe je WashingtonMonument, najviši, vrhunski određen i odmah prepoznat. To je naša počast čovjeku koji je pobijedio u revolucionarnom ratu i koji je kao naš prvi predsjednik učinio više od svih za stvaranje republike. Jefferson ga je proširio od rijeke Mississippi do Stjenovitih planina. Lincoln ga je sačuvao. Franklin Roosevelt doveo ga je do trijumfa u najvećem ratu ikad vođenom. No, George Washington je taj koji je postavio republički standard. Dok god traje ova republika, on će biti prvi.

Mall koji se proteže od Washingtonskog spomenika bio je poprište kontroverzi, prosvjeda i uvjeravanja, kao što bi i trebalo biti u demokraciji. Tamo je izložena naša nacionalna nesloga i naš nacionalni korak-po-korak napredak. Tamo je Martin Luther King mlađi izgovorio riječi koje su obilježile i vodile put građanskim pravima za Afroamerikance i sve ostale Amerikance: 'Imam san.' Tamo su se građani, uključujući moju suprugu i mene, okupili u ogromnom broju prosvjedujući protiv rata u Vijetnamu.

WashingtonMonument i spomenici Jefferson i Lincoln podsjećaju nas da veličina dolazi u različitim oblicima i po cijeni. Jefferson nam je svojim riječima dao težnje. Washington nam je svojim postupcima pokazao što je moguće. Lincolnova hrabrost pretvorila je oboje u stvarnost.

Ropstvo i diskriminacija zamagljuju naš um na najneobičniji način, uključujući današnju presudu presudu američkim robovlasnicima u 18. i 19. stoljeću. To što je gospodarima trebalo suditi kao da im nedostaje opseg uma i srca je pošteno, uistinu se mora na tome inzistirati, ali to ne znači da bismo o cijelim njima trebali suditi samo prema ovom dijelu.

koliko je bilo robova 1850. god

U svojoj posljednjoj poruci Americi, 24. lipnja 1826., deset dana prije nego što je umro 4. srpnja (isti dan kad je umro John Adams), Jefferson je odbio poziv da bude u Washingtonu na 50. obljetnici Deklaracije neovisnosti. Napisao je, 'Sve su oči otvorene ili se otvaraju ljudska prava. Općenito širenje svjetlosti znanosti već je svima otvorilo vidljivu istinu da masa čovječanstva nije rođena sa sedlima na leđima, niti nekolicina favoriziranih čizama i poticaja, spremnih da ih uzjašu. '

Umro je s nadom da će budućnost ostvariti obećanje jednakosti. Za Jeffersona je to bila logika njegovih riječi, bit američkog duha. Možda nije bio velik čovjek u svojim postupcima ili u svom vodstvu. Ali u svojoj političkoj misli opravdao je tu nadu.





^