Potresi

Znanstvenici su osmislili osnovu tektonske ploče | Znanost

Pokrenuvši eksplozije i osluškujući njihove odjeke duboko u Zemlji, znanstvenici su poduzeli ekvivalent CT skeniranja baze tektonske ploče. Rezultati pokazuju da baza ima tanak, skliski sloj koji može pomoći ploči da se kreće preko viskoznijeg sloja stijene ispod - i može objasniti što pokreće tektoniku ploča.

Teorija tektonika ploča opisuje kako ploče stijena koje čine krutu Zemljinu ljusku, litosfera , gužvati se okolo kako bi stvorili strukture poput kontinenata, planina i dubokih oceanskih rovova. Teorija objašnjava ključne aspekte planeta, uključujući zanos kontinenta, zemljotrese i vulkane. No, teorija tektonike ploča postoji tek 50 godina, a znanstvenici još uvijek razrađuju mnoge detalje.

zašto Sjedinjene Države ne koriste metrički sustav

Tim Stern sa novozelandskog sveučilišta Victoria i njegovi kolege htjeli bolje razumjeti opasnosti od potresa u regiji Wellington na Novom Zelandu. Prije nekoliko godina, tim je iznio niz geoloških postovi za slušanje duž linije preko Novog Zelanda gdje pacifička ploča podvlači ili zaranja ispod australske ploče. Izbušili su niz rupa duž te crte, zapakirali rupe eksplozivom, prelili rupe šljunkom i pokrenuli eksplozije jednu po jednu. Zatim su istraživači pomoću opreme za preslušavanje vidjeli kako se rezultirajući seizmički valovi kreću kroz ploču, omogućujući im da stvore sliku onoga što nisu mogli izravno vidjeti.





Novozelandska ploča

Ovaj crtani film prikazuje oceansku litosferu pacifičke ploče koja se podvlači ispod kontinentalne australske ploče. Proširenje s desne strane prikazuje kanal na dnu ploče koji omogućuje ploči da nesmetano klizi.(Tim Stern)

Znanstvenici su bili iznenađeni kad su otkrili da im njihovi podaci omogućuju da vide oko 62 milje ispod površine, područje koje uključuje podnožje tihookeanske ploče. Sa samo 45 kilometara debljine, tanjur je bio tanji nego što se mislilo, tim izvještava danas u Priroda . Granično područje između ploče i viskoznog sloja odozdo, nazvano astenosfera, također je bilo puno tanje na samo oko 3200 stopa. Neposredno ispod toga nalazio se kanal debeo 6 milja - koji je mogao sadržavati vodu ili otopljenu stijenu - za koji istraživači kažu da podmazuje kretanje ploče, slično onom kako tanak sloj otopljene vode ispod seta skija pomaže skijašu da klizi snijeg.



Prema Sternu, nalazi imaju važne implikacije za utvrđivanje sila koje djeluju na tektonske ploče i kako se ploče kreću. Dvije su konkurentske teorije o tome što pokreće pomicanje ploče: Jedna to drži konvekcija u dubokom plaštu pokreće tektoniku ploča. Druga teorija kaže da se ploče pomiču uslijed sila koje vuku i guraju na rubovima gdje podliježu ispod svojih susjeda. Tanak skliski kanal, kakav je pronađen u novoj studiji, odvojio bi ploču od plašta, kaže Stern, čineći teoriju konvekcije manje vjerojatnom.

tko je pobijedio u ratu 1812?

Istraživanje također može objasniti dugogodišnju misteriju Havajska ostrva . Otočni lanac stvoren je nepokretnim žarištem gdje se magma izbacuje na površinu. Kako se tihookeanska ploča iznad vruće točke pomiče, vulkanske sile stvaraju nove otoke. Lanac je nekako promijenio smjer od 30 stupnjeva prije nekoliko milijuna godina, napominje Stern. Taj je zaokret zabrinuo geofizičare, kaže on, ali teoretska je studija predvidjela da sloj niske viskoznosti ispod ploče može objasniti pojave - sloj kakav je upravo pronađen na Novom Zelandu.





^