Dana 16. lipnja 1934. George Gershwin sjeo je na vlak na Manhattanu prema Charlestonu u Južnoj Karolini. Odatle je putovao automobilom i trajektom do otoka Folly, gdje će provesti veći dio ljeta u maloj kućici. Rijetko razvijeni barijerni otok na deset milja od Charlestona bio je nevjerojatan izbor za Gershwina - njujorškog šmekera naviknutog na neskladan noćni život, luksuzni smještaj i obožavanje obožavatelja. Kao što je napisao svojoj majci (uz malo kreativnog pisanja), vrućina je izbacila muhe, knatove i komarce, ne ostavljajući tu ništa drugo osim ogrebotina. Morski psi plivali su u priobalju; aligatori su tutnjali u močvarama; pješčani rakovi napali su njegov krevetić. Kako je George Gershwin, kralj Tin Pan Alley, ovdje završio, prognanik na Folly Island?

Gershwin, rođen 1898. godine, nije bio puno stariji od još uvijek mladog stoljeća, no početkom 1930-ih već je dosegao vrtoglave visine uspjeha. Bio je slavna osoba s 20 godina i imao je svoj prvi show na Broadwayu u istoj dobi. U međuvremenu su on i njegov brat Ira, tekstopisac, izbacivali melodiju za popularnom melodijom - Sweet and Lowdown, S Wonderful, I Got Rhythm, među bezbroj drugih - čineći ih poznatima i bogatima.

Ipak, kad je Gershwin ušao u 30-e, osjećao je nemirno nezadovoljstvo. Imao je svega, prisjetila se jednom glumica Kitty Carlisle. Ipak, Gershwin nije bio u potpunosti sretan: trebao mu je odobrenje, rekla je. Iako je svoje hitove na Broadwayu i Tin Pan Alleyju nadopunio povremenim orkestralnim radom - glavnim među njima iz 1924-ih Rapsodija u plavom , kao i kratka opera u jednom činu tzv Plavi ponedjeljak —George Gershwin još se nije trebao dokazati publici i kritičarima s tim glavnim kamenom u bilo kojem skladateljevom opusu: sjajnom operom. U početku je smatrao da bi idealno okruženje bio njegov rodni grad: volio bih napisati operu o loncu za topljenje samog New Yorka, s mješavinom domaćih i useljeničkih sojeva, rekao je Gershwin prijatelju Isaacu Goldbergu oko ovaj put. To bi omogućilo mnoge vrste glazbe, crno-bijele, istočne i zapadne, i zahtijevalo bi stil koji bi iz ove raznolikosti trebao postići umjetničko jedinstvo. Evo izazova libretistu i mojoj vlastitoj muzi.





No 1926. Gershwin je napokon pronašao inspiraciju na malo vjerojatnom mjestu: u knjizi. Gershwin nije bio poznat kao čitatelj, ali jedne je noći uzeo nedavno nazvani bestseler Porgy i mogao ga je spustiti tek u 4 ujutro. Ovdje nije bila njujorška priča, već južnjačka; Porgy ticao se života Afroamerikanaca u ulici Charlestona pod nazivom Catfish Row. Gershwin je bio impresioniran muzikalnošću proze (autor je bio i pjesnik) i smatrao je da knjiga sadrži mnoge sastojke koji mogu stvoriti veliku američku operu. Ubrzo je napisao autoru knjige DuBoseu Heywardu rekavši da mu se roman sviđa Porgy jako puno i imao pojmove da to uglazbi.

Iako je Heyward bio nestrpljiv za suradnju s Gershwinom (ne samo zato što je pao u teškim financijskim poteškoćama), Južnokarolinac je inzistirao da Gershwin dođe u Charleston i obavi malo terenskog rada kako bi upoznao običaje Gullaha, Afroamerikanaca regije. Gula je potjecao od robova koji su u područje dovedeni iz zapadne Afrike (smatra se da riječ Gullah potječe od Angole) radi uzgoja indiga, riže i pamuka na plantažama Morskog otoka. Zbog svoje relativne geografske izoliranosti na ovim otocima, zadržali su prepoznatljivu kulturu, miješajući europske i indijanske utjecaje zajedno s gustom zalogom zapadnoafričkih korijena. Heywardova vlastita majka bila je folkloraš Gullaha, a Heyward je temeljni kamen smatrao terenskim radom Porgy Uspjeh.



Gershwin se dva puta brzo zaustavio u Charlestonu, u prosincu 1933. i siječnju 1934. (na putu za Floridu i iz nje), te je uspio čuti nekoliko duhovnika i posjetiti nekoliko kafića. Ti posjeti, iako kratki, dali su mu dovoljno inspiracije da započne sa skladanjem još u New Yorku. 5. siječnja 1934. New York Herald Tribune izvijestio je da se George Gershwin transformirao u željnog učenika crnačke glazbe, a do kraja veljače 1934. mogao je izvijestiti Heywarda: Počeo sam skladati glazbu za prvi čin, a prvo počinjem s pjesmama i duhovima. Jedan od prvih brojeva koje je napisao bio je najlegendarniji, Summertime. Heyward je napisao tekst, koji je započeo:

Ljeto i život je lagan,
Riba skače, a pamuk je visok ...

Bez obzira na kompoziciju te besmrtne pjesme, zima i proljeće uskočili su bez puno napretka u mjuziklu. Heyward i skladatelj zaključili su da će Gershwin napustiti udobnost i smetnje u svom penthausu u 72. ulici na Istoku i krenuti putom prema Folly Islandu, gdje je Heyward dogovorio iznajmljivanje vikendice i opskrbu uspravnim glasovirom.



Kad George Gershwin kontaktira DuBosea Heywarda oko postavljanja njegove knjige, Porgy , uz glazbu, Heyward je inzistirao da Gershwin dođe u Charleston obaviti malo terenskog rada.(Uz dopuštenje povjerenstava Ira i Leonore Gershwin)

stvarna priča o pocahontas i john smith

Gershwinovo vrijeme u Carolinasima pokrenulo je glazbenika na takvu kreativnost da je to dovelo do onoga što neki kritičari nazivaju jednim od njegovih najboljih djela.(Getty Images)

Ovaj portret Gershwina u akvarelu prikazuje kućicu u malom okviru u kojoj je boravio na otoku Folly. U pismu majci Gershwin, vrućina je 'iznijela muhe, knatove i komarce', ostavljajući tamo 'samo ogrebotine'.(Uz dopuštenje povjerenstava Ira i Leonore Gershwin)

Kada Porgy i Bess debitirao, Gershwin je rekao da misli da je to 'najveća glazba nastala u Americi'. Suvremeni kritičari, međutim, bili su podijeljeni. Kad je Gershwin umro 1937. godine, nije imao stvarnih uvjerenja o njegovom naslijeđu.(Uprava za sigurnost farmi - Zbirka fotografija ratnih informativnih ureda / Kongresna knjižnica)

Kasnija desetljeća bila su donekle ljubaznija prema operi. 1985. god. Porgy i Bess je 'gotovo kanoniziran', napisao je Hollis Alpert u Život i vremena Porgyja i Bessa , ulaskom u repertoar Metropolitan Opere.(Vrijeme i život Slike / Getty Images)

Charleston Vijesti i Kurir poslao je izvjestiteljicu Ashley Cooper kako bi upoznao slavnog skladatelja na Folly. Ondje je Cooper zatekao Gershwina kako izgleda pametno u kaputu Palm Beacha i narančastoj kravati - kao da je glazbenik mislio da je krenuo prema seoskom klubu.

Neko se vrijeme posjet Folly morao činiti neuspjelim eksperimentom. Čak je i na ovom udaljenom otoku Gershwin pokazao izvanredan talent za samo-ometanje. Udvarao se mladoj udovici, gospođi Joseph Waring (bez uspjeha), i dopustio je da bude regrutiran da sudi na lokalnom natjecanju ljepote. Otjerao je večeri raspravljajući sa svojim rođakom i sobaricom o naše dvije omiljene teme, Hitlerovoj Njemačkoj i Božjim ženama. Brojao je jaja kornjača; slikao je akvarele; stisnuo je u kolu-dva golfa. Uživao je na plaži. Kako se kasnije sjećala udovica Waring, proveo je puno vremena šetajući i plivajući; pokušao je biti sportaš, pravi he-man. Brijanje i nošenje košulje postalo je neobavezno, ubrzo je nosio mršavu bradu i duboku, tamnu, preplanulu boju. Bilo mi je jako teško raditi ovdje, priznao je Gershwin prijatelju, rekavši da su valovi mamili poput sirena, zbog čega je mnogo sati bilo srušeno u tisuću beskorisnih bitova.

Kad se DuBose Heyward došao pridružiti Gershwinu na Folly, započeo je pravi posao. Heyward je doveo Gershwina na susjedni otok James, koji je imao veliku populaciju Gullaha. Posjećivali su škole i crkve, posvuda slušajući glazbu. Najzanimljivije mi je otkriće, dok smo sjedili i slušali njihove duhove, napisao je Heyward, ... bilo je to što je Georgeu to više ličilo na povratak kući nego na istraživanje. Njih su dvoje obraćali posebnu pozornost na plesnu tehniku ​​koja se zvala vikanje, a koja je podrazumijevala složeni ritmički obrazac izudaran nogama i rukama, kao pratnju duhovima.

Nikada neću zaboraviti noć kad je George na sastanku crnaca na udaljenom morskom otoku, prisjetio se Heyward, počeo s njima 'vikati'. I na kraju su na njihovo veliko zadovoljstvo ukrali show njihovom šampionu 'shouteru'. Mislim da je vjerojatno jedini bijelac u Americi koji je to mogao učiniti. (Anne Brown, koja bi glumila Bess u debitantskoj produkciji filma Porgy i Bess prisjetio se usmene povijesti 1995. godine da je Gershwin tvrdio da mu je čovjek iz Gulaha rekao: Tako mi Boga, sigurno možeš pobijediti njihove ritmove, dječače. Imam više od sedamdeset godina i nikada nisam vidio nijednog po ’malog bijelca da poleti i leti poput tebe. Mogao bi biti moj vlastiti sin.)

Na julskom izletu na afroameričku vjersku službu u kabini Sjeverne Karoline, Gershwin je iznenada uhvatio Heywarda za ruku kad su se približili ulazu. Prepoznatljiva pjesma koja je izvirala iz kabine opčinila je Gershwina. Počeo sam hvatati njegovu izvanrednu kvalitetu, prisjetio se Heyward. Desetak molitvenih glasova isplelo se jedno iz drugoga, dosežući ritmični krešendo koji je Heyward zvao gotovo zastrašujućim. Gershwin bi nastojao reproducirati učinak u Porgy i Bess ’Scena oluje iz II čina. Ovdje, u južnim crnačkim crkvama, piše Walter Rimler u svojoj biografiji Gershwin iz 2009. godine, stigao je u srce američke glazbe.

Napokon je Gershwin krenuo s poslom. Uslijedilo je nekoliko mjeseci povećane produktivnosti: jedno od najzadovoljnijih i najkreativnijih razdoblja cijele Gershwinove karijere, ocjenjuje Alan Kendall, drugi biograf. Njegovo vrijeme u Carolinasima pokrenulo je glazbenika na takvu kreativnost da je početkom studenog (sada već u New Yorku) rekao Heywardu da audicija uskoro može početi.

tko je napisao himnu?

Kad je opera debitirala sljedeće jeseni, Gershwin je već s karakterističnom arogancijom rekao da misli da je to najveća glazba nastala u Americi. Suvremeni kritičari, međutim, bili su podijeljeni: onima koji su se nadali Broadway-ovoj ekstravaganci bio je previsok, ali oni koji su se nadali nečemu višem - odbacivali su je kao Broadwayovu ekstravagancu. Njegova prva vožnja bila je razočaravajuće kratka. Kada je Gershwin umro od tumora na mozgu 1937. godine u 38. godini, umro je bez stvarnih uvjerenja o njegovom nasljeđu. Nije se trebao brinuti za njegovo mjesto u glazbenom panteonu; kritičari su danas gotovo jednoglasni u tome Porgy i Bess jedno je od najboljih Gershwinovih djela, ako ne i njegovo remek-djelo. Najcjenjenija komponenta naslijeđa opere bilo je njezino tretiranje rase. Iako su rani kritičari hvalili operu zbog simpatičnog prikazivanja Afroamerikanaca, žalili su se što su likovi još uvijek stereotipizirani i ta ambivalentnost traje desetljećima. U potrazi za filmskom verzijom iz 1959. godine, Samuel Goldwyn naišao je na tihi bojkot među vodećim ljudima. I Harry Belafonte i Sidney Poitier odbili su ponude, a Belafonte je neke likove nazvao ujakom Tomsom, a Poitier je to izjavio u pogrešnim rukama, Porgy i Bess mogao štetiti crncima.

Kasnija desetljeća bila su donekle ljubaznija prema operi, a 1985., pedeset godina nakon njezina prvijenca, Porgy i Bess je gotovo kanoniziran, napisao je Hollis Alpert u Život i vremena Porgyja i Bessa , ulaskom u repertoar Metropolitan Opere. New York Times nazvao ga ultimativnim zagrljajem djela koje i dalje izaziva kontroverzu i glazbenom odvažnošću i prikazom crnačkog života ... bijelaca. Takva bi kontroverza i dalje trajala, ali Alpertova krajnja procjena glasi da su afroamerička protivljenja operi češće imala veze s većim ili trenutnim uzrokom, a ne sa samim djelom. Gotovo uvijek, dodao je, drugi crni glasovi brzo su se digli u obranu.

Pitanje se možda nikada neće u potpunosti riješiti, ali rezonancija opere zasigurno mora imati neke veze s radnim odmorom dječaka iz New Yorka kako bi i sam vidio način života Gullaha, jedno ljeto prije mnogo godina.





^