Najbliži živi rođaci Tyrannosaurus Rex su ptice poput pilića i nojeva, prema istraživanju objavljenom danas u Znanost (i odmah prijavljeni u New York Times ). Paleontolozi su koristili materijal otkriven u slučajnom pronalasku 2003. kako bi utvrdili vezu.

.



Na dinosaurizam ptica sumnja se već dugi niz godina na temelju anatomskih sličnosti, ali novo istraživanje prvi je molekularni dokaz. Desetljećima se smatralo da su dinosauri gmazovi: zasigurno veliki, ali u osnovi hladnokrvni, usporeni i nepromišljeni. Film Jurski park popularizirao ideju dinosaura kao brzu, pametnu i ptičju. (Ideje za film predložene su 1970-ih - knjiga paleontologa Robert Bakker , nazvao Dresi dinosaura , lijepo prenosi ovu promjenu u razmišljanju i kontroverzu koja ju je pratila.)



Da biste dobili molekularne dokaze o dinosaurima, trebaju vam neke stvarne molekule - visok red za skupinu životinja koja je izumrla prije 65 milijuna godina. No, 2003. znanstvenici Jack Horner i Mary Schweitzer otkrili su neki nefosilizirani materijal unutar T. rex kosti kombinacijom sreće, očaja i oštrih očiju (vidi Smithsonian , Svibanj 2006). Suočeni s letenjem divovske bedrene kosti s udaljenog polja u Montani, polomili su kost na pola kako bi stala u njihov helikopter. Da su imali veći helikopter, možda nikad ne bismo saznali.

Za razliku od Jurski park , istraživači iz stvarnog života nisu mogli oporaviti niti jednu DNK s drevnih ostataka. No, dokopali su molekule kolagena, strukturnog proteina koji se u mnogim životinjama pojavljuje u nešto drugačijim oblicima. Usporedili su verziju dinosaura s 21 živom životinjom, uključujući ljude, čimpanze, miševe, piliće, nojeve, aligatore i lososa. T. rex pokazalo se da je kolagen najsličniji pilićima i nojevima; sljedeća najbliža utakmica bila je aligatorima.



Pilići i nojevi međusobno su srodni samo u daljini, pa istraživanje malo govori o tome kakve bi ptice mogle biti najbliži rođaci slavnog mesojeda. Znanstvenici su primijetili da bi za odgovor na to pitanje trebali biti podaci iz više molekula, nego samo kolagena. Nije otkriveno hoće li trenutno provaliti u još neke divovske fosile u potrazi za materijalom.

(Slike ljubazno Znanost )



^