Znanost

Stvari se traže za Nigerove divlje žirafe | Znanost

U sušnoj sezoni ih je teško pronaći. Hrane je malo u nigerovskom grmu, a životinje su u pokretu, prelazeći milje dnevno da jedu vrhove bagrema i kombreta. Na stražnjem sam sjedalu Land Rovera, a dva vodiča sjede na krovu. Tražimo neke od jedinih žirafa na svijetu koje u potpunosti lutaju nezaštićenim staništem.

Iako je do 10 sati već preko 90 stupnjeva Fahrenheita, vodičima je prohladno i nose parkove, a jedan od njih, Kimba Idé, navukao je plavi vuneni toke preko ušiju. Idé lupi dugačkim štapom o vjetrobransko staklo kako bi usmjerio vozača: lijevo, desno, opet desno. Mahnito tapkanje znači usporiti. Pokazivanje u zrak znači ubrzanje. Ali teško je zamisliti da idemo brže. Terenski smo, a neravnine nas postavljaju toliko visoko da mi se sigurnosni pojas usjekao u vrat, a magnetofon odletio na prednje sjedalo, što je vozača natjeralo na smijeh. Trnovito grmlje stružeći boju kamiona zvuči poput noktiju na ploči. Ne znam zbog čega bih se više brinuo: štetu koju bi kamion mogao nanijeti ekosustavu ili vrlo stvarnu mogućnost da ga prevrnemo.



Iako Afrika može imati čak 100 000 žirafa, većina ih živi u rezervatima divljih životinja, privatnim svetištima, nacionalnim parkovima ili drugim zaštićenim područjima koja nisu naseljena ljudima. Nigerove žirafe, međutim, žive zajedno sa seljacima, od kojih su većina uzgajani poljoprivrednici iz etničke skupine Zarma. Nomadski Peuls, druga skupina, također prolazi kroz područje stoke. 'Zona žirafa', gdje životinje provode većinu svog vremena, iznosi oko 40 četvornih kilometara, iako im je puni domet oko 650 četvornih kilometara. Vidio sam seljane kako režu proso, nesvjesni žirafa koje se hrane u blizini - živopisni stolnjak. No, Niger je jedno od najsiromašnijih, najpustijih mjesta na zemlji - neprestano se nalazi na dnu ili blizu dna 177 država na Indeksu humanog razvoja Ujedinjenih nacija - a ljudi i žirafe bore se za opstanak, natječući se za neke od isti oskudni resursi u ovoj suhoj, sve više pošumljenoj zemlji.



Postoji devet podvrsta žirafa, od kojih se svaka razlikuje svojim dometom i bojom i uzorkom dlake. Ugroženi Giraffa camelopardalis peralta je onaj pronađen u Nigeru i samo Niger; na tijelu ima velike narančasto-smeđe mrlje koje na nogama prelaze u bijele. (Mrežasta podvrsta, poznata po oštro definiranim kestenjastim smeđim mrljama, nalazi se u mnogim zoološkim vrtovima.) U 19. stoljeću tisuće žirafa peralta živjele su u zapadnoj Africi, od Mauritanije do Nigera, u semiaridnoj zemlji poznatoj kao Sahel. Do 1996. ostalo je manje od 50 zbog lova, krčenja šuma i razvoja; podvrsta je išla prema izumiranju.

To je bilo otprilike vrijeme kad sam prvi put otišao u Niger, raditi za razvojnu organizaciju pod nazivom Africare / Niger u glavnom gradu Niameyu. Sjećam se da me je pogodila srceparajuća ljepota pustinje, način na koji su ljudi uspjeli živjeti s tako malo - uvozili su rabljene gume iz Njemačke, vozili se na njima dok nisu bili ćelavi i potom ih koristili kao potplat za cipele - i sporiji tempo života. Pili smo čaj od mente krcat šećerom i satima sjedili čekajući da nam se oslikani dizajni kane osuše na koži. 'Ne znam kako itko može posjetiti zapadnu Afriku i htjeti živjeti bilo gdje drugdje na svijetu', napisao sam u svom časopisu kao idealistički 23-godišnjak.



Dvije noći u tjednu predavao sam engleski jezik u Američkom kulturnom centru, gdje je jedna od mojih učenica bila mlada francuska etologinja Isabelle Ciofolo. Dane je provodila prateći žirafe kako bi promatrala njihovo ponašanje. Studirala bi stado 12 godina i prva je objavila istraživanje o njemu. Godine 1994. pomogla je u osnivanju Udruge za zaštitu niraških žirafa (ASGN), koja štiti stanište žirafa, educira lokalno stanovništvo o žirafama i pruža mikrozajmove i drugu pomoć seljanima u zoni žirafa. ASGN također sudjeluje u godišnjem popisu žirafa. Na taj sam način i završio, nekih 15 godina nakon što sam prvi put upoznao Ciofola, u prokletom Land Roveru u ekspediciji promatranja žirafa koju je vodila s Omerom Dovijem, nigerijskim upraviteljem operacija za ASGN.

Radeći na dojavi da je prethodne noći uočena velika skupina žirafa, provodimo više od dva sata tražeći ih u grmlju prije nego što skrenemo u savanu. Prođe još sat vremena prije nego što Dovi vikne: 'Eno ih!' Vozač presijeca motor Land Rovera i prilazimo životinjama pješice: visoki mužjak s velikim smeđim mrljama, dvije ženke i tri trbušnjaka koji svi klate kroz grm.

Odrasle žirafe zastaju i nonšalantno nas gledaju prije nego što se vrate svom pregledavanju. Dojilje, stare samo nekoliko tjedana i prevrtljive poput ždrijeba, zaustavljaju se i bulje u nas udarajući ogromnim trepavicama Mae West. Njihove uši u obliku latice nagnute su naprijed uz dlakave rogove (koji, kaže Ciofolo, zapravo nisu rogovi, već osikoni izrađeni od hrskavice i prekriveni kožom). Ni vodiči ne mogu znati jesu li dojenčice mužjaci ili ženke. Jednom kada žirafa sazrije, razlika je lagana: mužjaci peralte uzgajaju treći osikon. Popisivači bilježe tri bebe žirafe neodređenog spola.



Gledamo kako kipne životinje lepršaju naprijed u grmlju. Ljubazni su, isprepliću vratove i hodaju toliko usko da im se bokovi dodiruju. Čini se da su u stalnom fizičkom kontaktu, a mene pogađa koliko izgleda da uživaju u međusobnoj prisutnosti.

je usoljena govedina i kupus irski

Pitam Ciofola misli li da su žirafe inteligentne. 'Nisam sigurna kako procijeniti inteligenciju žirafe', kaže ona. 'Sudjeluju u suptilnoj međusobnoj komunikaciji' - gunđaju, frkću, zvižde, blebeću - 'i primijetili smo da su sposobni shvatiti stvari.' Ciofolo kaže da je žirafa koju je prije nekoliko godina nazvala Penelope (znanstvenici sada pojedine životinje određuju manje osobno, brojevima) 'jasno znala tko sam i procijenila da joj nisam prijetnja. Dopustila mi je da joj se posve približim. Ali kad su joj se približili drugi ljudi, postala je zabrinutom. Penelope je uspjela savršeno razlikovati osobu koja ne prijeti i ljude koji predstavljaju potencijalnu prijetnju. '

Godinu dana kasnije, krajem 2007. godine, vraćam se u Niger i odlazim u grm s Jean-Patrickom Suraudom, doktorandom sa Sveučilišta u Lyonu i savjetnikom ASGN-a, kako bih promatrao novi popis stanovništva. Treba nam samo pola sata da pronađemo skup od sedam žirafa. Suraud ističe muškarca koji pomno prati ženu. Žirafa joj gurne genitalije, što je potakne na mokrenje. Savija dugački vrat i hvata malo mokraće na njušci, a zatim podiže glavu i zavrti svojim dugačkim crnim jezikom, pokazujući zube. Muške žirafe, poput zmija, slonova i nekih drugih životinja, imaju u ustima osjetilni organ, nazvan Jacobsonov organ, koji im omogućuje prepoznavanje plodnosti ženke po okusu mokraće. 'Vrlo je praktično', kaže Suraud kroz smijeh. 'Ne morate je voditi na večeru, ne morate joj kupovati cvijeće.'

Iako ženka zastane kako bi pustila da je muškarac testira, ona odlazi. On ne slijedi. Vjerojatno nije plodna. Vijuga da pregledava.

Ako je ženka plodna, mužjak će je pokušati uzdignuti. Ženka može nastaviti hodati, zbog čega će muške prednje noge nespretno pasti natrag na tlo. U jedinoj uspješnoj sprezi kojoj je svjedočio Suraud, mužjak je progonio ženu - hodajući uz nju, trljajući joj vrat, njišući svoje dugo tijelo kako bi joj privukao pažnju - više od tri sata prije nego što ga je konačno prihvatila. Sam čin bio je gotov za manje od deset sekundi.

Suraud je jedini znanstvenik za kojeg je poznato da je svjedočio rađanju peralte žirafe. 2005., nakon samo šest mjeseci na terenu, zapanjio se kad je naišao na ženku žirafe s dva kopita koja su joj virila iz rodnice. 'Žirafa je rodila stojeći', prisjeća se. 'Tele je palo [šest stopa] na zemlju i malo se zakotrljalo.' Suraud udari po vrhu kamiona kako bi ilustrirao silinu slijetanja. 'Čitao sam o tome i ranije, ali svejedno, pad je bio brutalan. Sjećam se da sam pomislio: ‘Joj, to je lud način doći na svijet.’ “Pad nastavlja, nastavlja,“ prereže pupkovinu jednim brzim pokretom. ” Suraud je potom promatrao majku kako liže tele i jede dio posteljice. Nepunih sat vremena kasnije, tele je dojilo i njih dvoje su bili u pokretu.

Iako majka i tele ostaju zajedno, skupine žirafa neprestano se formiraju i preoblikuju u procesu koji znanstvenici nazivaju fisija-fuzija, slično grupiranju čimpanzi. Uobičajeno je da se pola tuceta mužjaka zajednički hrane, kao i tri ženke i mužjak. U kišnoj sezoni, kada je hrane u izobilju, možete pronaći stado od 20 ili više žirafa.

kad je ljigavi izašao

Za razliku od čimpanzi, među žirafama je gotovo nemoguće identificirati alfa mužjaka. Ipak, Suraud kaže da je vidio muške žirafe kako uzdižu druge muškarce u lažnoj kopulaciji, često nakon tučnjave. Nije siguran što treba učiniti s ponašanjem, ali sugerira da je to možda vrsta dominacije, iako izgleda da ne postoji sveobuhvatna hijerarhija moći.

Konkurencija među muškarcima - koji narastu do 18 stopa i teže oko 3.000 kilograma - za pristup ženkama, koje su nešto manje, može biti žestoka. Mužjaci se ponekad udaraju vratom. Gledano izdaleka, tučnjava može izgledati baletno, ali udarci mogu biti brutalni. Idé kaže da je prije nekoliko godina bio svjedok tučnjave u kojoj je pobijeđena žirafa iskrvarila.

Kako se to događa, evolucija vrata životinje stvar je neke rasprave. Charles Darwin napisao je u Podrijetlo vrsta da je žirafa 'lijepo prilagođena za pregledavanje viših grana drveća'. Ali neki biolozi sugeriraju da je pojavu prepoznatljive osobine više vodio seksualni uspjeh: mužjaci s duljim vratom pobjeđivali su u većim bitkama, češće se parili i prenosili prednost na buduće generacije.

Ipak, divljim žirafama treba puno drveća. Žive do 25 godina i jedu od 75 do 165 kilograma lišća dnevno. Tijekom sušne sezone nigerove žirafe većinu vode dobivaju iz lišća i jutarnje rose. Oni su pomalo poput deva. 'Ako je voda dostupna, oni piju i piju i piju', kaže Suraud. 'Ali, zapravo, čini se da nemaju potrebu za tim.'

Dovi ističe mjesta u savani gdje su seljani posjekli drveće. 'Problem nije u tome što drvo uzimaju za vlastitu upotrebu; ima dovoljno za to ', kaže. 'Problem je u tome što su sjekli drveće kako bi ih prodali na tržište u Niameyu.'

Većina drvoreza je zabranjena u zoni žirafa. No, potpukovnik Kimba Ousseini, zapovjednik brigade zaštite okoliša nigerijske vlade, kaže da ljudi krše zakon, unatoč kaznama između 20.000 i 300.000 franaka CFA (otprilike 40 do 600 USD), kao i zatvoru. Procjenjuje da se godišnje kažnjava 10 do 15 osoba. Ipak, drvo se koristi za grijanje kuća i gorivo za kuhanje, a naslage i hrpe vretenastih grana prodaju se uz cestu prema Niameyu.

Kad hodate pored visokih žirafa, dovoljno blizu da čujete zamah njihovih repova dok prolaze, teško je ne biti ogorčen zbog uništenja njihovog staništa. Ali seljani Zarme sjeku drveće jer imaju nekoliko drugih načina za zarađivanje novca. Oni žive od svojih usjeva i potpuno ovise o kišnoj sezoni za navodnjavanje svojih polja prosa. 'Naravno da razumiju zašto to ne bi trebali učiniti!' Kaže Ousseini. 'Ali kažu nam da im je novac potreban da bi preživjeli.'

ASGN pokušava pomoći žirafama davanjem malih zajmova seljacima i promicanjem turizma i drugih inicijativa. U selu Kanaré žene su se okupile u blizini bunara izgrađenog sredstvima ASGN-a. Donoseći pomoć regiji u ime zaštite žirafa, ASGN se nada da će seljani smatrati životinje manjom prijetnjom za život. Žena po imenu Amina, koja ima šestero djece i sjedila je u sjeni na žičanoj i metalnoj stolici, kaže da je imala koristi od mikrozajma ASGN koji joj je omogućio da kupuje koze i ovce koje je tovila i prodavala. 'Žirafe su ovdje donijele sreću', kaže Amina u Zarmi putem prevoditelja. 'Njihova nam prisutnost donosi puno stvari.'

Istodobno, žirafe mogu predstavljati smetnju. Povremeno jedu usjeve poput graha niebe, koji izgleda poput crnookog graška i usitnjen je u brašno. (Jeli smo ukusne graške od niebe-brašna za doručak u selu zvanom Harikanassou, gdje smo proveli noć na tankim madracima ispod mreža protiv komaraca.) Žirafe igraju nogama i savijaju duge vratove kako bi pojeli zreli grah neposredno prije berbe. Oni se također hrane sočnim narančastim mangovima koji primamljivo dozrijevaju u visini oka žirafe.

Osjećaji seljana prema žirafama, prema onome što prikupim nakon razgovora s njima, nisu jednaki onome što ljudi u mom malom gradu na jugu Oregona osjećaju prema jelenima i losovima: dive se životinjama iz daljine, ali okreću se protiv njih ako upadaju u njihove vrtove . 'Ako ostavimo niebea na poljima, žirafe će ga pojesti', objašnjava Ali Hama, seoski poglavar Yedo. »Imali smo problema s tim. Dakle, sada je beremo i donosimo u selo kako bismo je držali podalje od žirafa. ' Iako je morao poduzeti ovaj dodatni korak, Hama kaže da njegovi seljani cijene žirafe jer su životinje donijele razvoj u regiju.

Za razliku od žirafa u drugim dijelovima Afrike, nigeranske žirafe nemaju životinjske grabežljivce. Ali suočavaju se s drugim opasnostima. Tijekom kišne sezone žirafe često dolaze na cestu Kollo, oko 40 kilometara istočno od Niameya, kako bi grickale grmlje koje izvire iz tvrde narančaste zemlje. U dva navrata 2006. godine, taksi grm je u sumrak udario i ubio žirafu. Nije bilo ozlijeđenih, ali smrtni slučajevi bili su značajan gubitak za malu populaciju životinja. Seljani su guštali s tonama životinja.

Vlada Nigera zabranjuje ubijanje žirafa, a pukovnik Abdou Malam Issa, dužnosnik Ministarstva zaštite okoliša, kaže da administracija godišnje troši oko 40 000 USD na provedbu zakona protiv krivolova. Uz to, Niger je dobio novac od ekoloških grupa širom svijeta za podršku žirafama. Kao rezultat toga, žirafe se suočavaju s malo opasnosti da budu ubijene sve dok ostanu unutar Nigera. No kad je skupina od sedam peralti zalutala u Nigeriju 2007. godine, vladini dužnosnici iz Nigera nisu uspjeli dovoljno brzo upozoriti nigerijske dužnosnike. Seljani su ubili jednu od žirafa i pojeli je.

Nigerova vlada nije uvijek bila raspoložena da pomogne žirafama. 1996., nakon preuzimanja vlasti u državnom udaru, Ibrahim Baré Mainassara želio je po dvije žirafe dati predsjednicima Burkine Faso i Nigerije. Kad mu je šumarska služba odbila pomoći u hvatanju žirafa, Baré je poslao vojsku. Ubijeno je više od 20 žirafa, od ukupnog broja stanovnika manje od 60. 'Izgubili smo 30 posto stada', kaže Ciofolo, koji je u to vrijeme radio na polju. Godine 2002. predsjednik Mamadou Tandja, koji je prvi put izabran 1999. godine i ostaje na vlasti, krenuo je dati par žirafa predsjedniku Toga. Ovaj put je togoanska vojska, uz pomoć mještana sela i šumarske službe, tri dana jurila žirafe i zarobila dvije. Jedan je umro na putu za Togo, a drugi nakon dolaska tamo. Hama Noma, 27-godišnji mještanin koji je bio svjedok zarobljavanja, kaže da su žirafe imobilizirane konopcima i prevožene u stražnjem dijelu kamiona: 'Mnogo su patile prije nego što su umrle.'

Vozeći se prema sjeveru, pokraj rupe i zarđale table za grad Niambere Bella, nailazimo na usamljenog muškarca koji se šepuri po poljima. 'Broj 208!' Viče Suraud. 'Ovo je tek drugi put da ga vidim!' Nalazimo skupinu od 16 žirafa, neobičan prizor tijekom sušne sezone. Svaka je prethodno identificirana, što raduje istraživački tim. 'Znači da nismo propustili nijedno', kaže Suraud, očito zadovoljan. Potapšava Idéa po leđima, smiješeći se. Raspoloženje je nadobudno - nedavno se rodilo najmanje 21 tele, više nego što se očekivalo. I zaista su službeni rezultati zabrinjavajući: 2007. fotografirane su 164 žirafe, što je istraživače navelo na procjenu da populacija broji oko 175 jedinki. Iako je taj broj opasno malen, porastao je sa 144 u 2006. i predstavlja porast od 250 posto od 1996. Suraud kaže da je optimističan u pogledu stada.

Julian Fennessy, član osnivač Međunarodne radne skupine za žirafe Međunarodne unije za zaštitu prirode, projicira da je za održivu populaciju peralte potrebno najmanje 400 žirafa različite dobi. Ostaje za vidjeti hoće li uglavnom pustinjska klima ovog dijela zapadne Afrike podržati sve veći broj; neki istraživači žirafe čak su sugerirali da bi žirafama moglo biti bolje u utočištu za divlje životinje. No, Ciofolo ističe da najbliži rezervat u Nigru ima neprikladnu vegetaciju - i lavove. 'Po mom mišljenju, žirafama je puno bolje da žive tamo gdje su sada, gdje ih štite lokalni ljudi', kaže ona.

Kako nebo potamni, prolazimo pored nekoliko seljana koristeći ručno izrađene mačete šiške za rezanje osušenih stabljika prosa. Otac i sin vode dva bika vukući kolica natovarena balama slame po hrapavoj stazi u grmlju. Sada je kraljevsko plavo nebo prošarano narančastom i ljubičastom od zalazećeg sunca, a mjesec svjetluca. U blizini, skupina žirafa koje traže hranu dodaje mirno veličanstvo krajoliku koji su ove životinje toliko dugo naseljavale.

Jennifer Margulis živio je u Nigru više od dvije godine, a sada piše o putovanjima i kulturi iz Ashlanda u Oregonu.

Žirafe mašu nogama i savijaju duge vratove kako bi pojeli zreli grah neposredno prije berbe.(Jean-Patrick Suraud)

imigracija francuskih kanadera u novu Englesku

Neki biolozi sugeriraju da je pojavu dugog vrata na žirafi više potaknuo seksualni uspjeh: mužjaci dužih vrata dobili su više borbi, češće se parili i prenosili prednost na buduće generacije.(Jean-Patrick Suraud)

Žirafe žive do 25 godina i pojedu od 75 do 165 kilograma lišća dnevno.(Jean-Patrick Suraud)

Posljednje preostale žirafe u zapadnoj Africi pripadaju ugroženoj podvrsti peralta.(Jean-Patrick Suraud)

Broje oko 175, žirafe podvrste peralta žive samo u Nigeru, a nalaze se u nezaštićenom staništu koje dijele ruralne poljoprivredne zajednice, nomadska plemena i stoka.(Jean-Patrick Suraud)

Nigerove žirafe nemaju životinjske grabežljivce.(Jean-Patrick Suraud)

Većina drvoreza je zabranjena u zoni žirafa. Ljudi koji prekrše ovaj zakon suočeni su s kaznom od 20.000 do 300.000 franaka CFA (otprilike 40 do 600 USD).(Jean-Patrick Suraud)

Seljani cijene žirafe jer su životinje donijele razvoj u regiju.(Jean-Patrick Suraud)

Iako se ova populacija žirafa povećava, životinje se suočavaju s ozbiljnim prijetnjama zbog uništavanja staništa i sukoba s lokalnim stanovništvom zbog resursa poput drva.(Jean-Patrick Suraud)



^