Tijekom posljednjih 12 mjeseci John Legend objavio je novi album, pojavio se u svojoj prvoj glavnoj ulozi u igranom filmu, reinkarnirao Fredericka Douglassa na televiziji i posudio glas glavnom liku u animiranoj seriji virtualne stvarnosti. Pa ipak, on pjeva na albumu, Tama i Svjetlost : Legenda je samo ime / znam bolje nego biti tako ponosan.

Ime je doista proizvedeno; rođen je kao John Roger Stephens u Springfieldu u državi Ohio, u prosincu 1978. Ali čovjek je izuzetno utemeljen, njegova sofisticiranost Ivy League utemeljena je na vjerskim vrijednostima njegove obitelji i radnoj etici. On je zaneseni, proteanski umjetnik s vještinom povezivanja s prošlošću, bilo da su glazbeni prethodnici ili povijesne ličnosti ili društveni pokreti. Pa ipak to čini spretno, s prirodnom milošću zabavljača. Čak i samo zafrkavajući se za klavirom - kao što je to učinio tijekom nedavnog fotografiranja, lansirajući u kristalnu verziju Beach Boysa 'God Only Knows' - može zaustaviti prometnu sobu.



Odrastao sam u obitelji koja je voljela glazbu i umjetnost, ali bila je i vrlo religiozna obitelj, kaže mi Legenda. Njegov je djed pastorovao pentekostalnu crkvu, gdje je njegova baka svirala orgulje. Njegova je majka pjevala i ravnala crkvenim zborom; otac mu je slikao i svirao bubnjeve i klavir. Također je radio u tvornici kamiona i podigao njihovo četvero djece nakon što su se on i supruga razveli.



Njegova me je baka, kaže Legend, naučila puno o glazbi, a na moj je stil utjecala od samog početka. Taj je početak došao rano: počeo je pohađati satove klavira u dobi od 4 godine, vježbajući kod kuće u uspravnom položaju i pjevajući u crkvenom zboru oko 6. godine. Sve mi je to bilo uzbudljivo, zabavno i znao sam iz prilično rano, da sam to želio nastaviti raditi.

John Legend

John Legend(Frank Ockenfels 3; Dotjerivanje: Ron Stephens II)



U soundtracku njegove mladosti bilo je puno evanđelja - Edwin Hawkins, Winans, James Cleveland i Commissioner - ali također i zbog njegovog oca, silna pomoć Motowna, uključujući Temptations, Supremes, Smokey Robinson and Miracles i Marvin Gaye . Kada je Legend počeo kupovati ploče u adolescenciji, kretao se bilo od vrste nove jack swing glazbe tog doba do sjajnih pjevača poput Luthera [Vandrossa] i Whitney [Houston] i Anite Baker.

Otišao je iz Springfielda na Sveučilište Pennsylvania 1995. godine - kad je Philadelphia bila živa s neo-dušom i scenom koja je kružila oko izuzetno utjecajnog hip-hop benda The Roots.

kada je rasizam završio u Americi

The Roots su cijelo vrijeme održavali jam sesije, a prolazili su ljudi poput Erykah Badu i D’Angela i Commona, Bilala, Musiqa Soulchilda, Jill Scott, Jaguara Wrighta, kaže. Svi su ti ljudi cijelo vrijeme bili na tim jam sesijama i puno su pisali i radili s Korijenima, tako da sam u savršeno vrijeme bila u školi da budem svjedok svega toga. Surađivao je s lokalnim glazbenicima, pjevao u a cappella grupi i vodio crkveni zbor u dva sata udaljenom Scrantonu - sve dok je studirao na engleskom jeziku s koncentracijom u afroameričkoj kulturi i zadržavao posao na studiju. Tada nikad nisam spavao, kaže, smijući se.



Diplomirao je 1999. godine, sa težnjama za glazbenom karijerom, ali jasnim osjećajem da će mu neko vrijeme trebati dnevni posao. Svi su moji prijatelji postali bankari i savjetnici ... pa sam počeo odlaziti na te razgovore kako bih vidio kako ću, kaže. Na kraju sam tri godine bio savjetnik za upravljanje. Dok je radio za Boston Consulting Group u New Yorku, počeo je igrati klupske sastanke. Usput ga je upoznao Kanye West, a njih su dvoje počeli raditi međusobne demo snimke. Umjetničko ime stekao je nakon što mu je pjesnik J. Ivy rekao da zvuči kao jedna od legendi. Ovo produženo naukovanje kulminiralo je 2004. godine izdavanjem njegovog prvog albuma, Podignite se , koja mu je donijela prvu od njegovih deset nagrada Grammy.

Kada Tama i Svjetlost , Šesti album Legende, objavljen je prošlog prosinca, recenzenti su otkrili veću zrelost i pojačanu ambiciju. Sa svojim meditativnim i poticajnim pisanjem pjesama, ovo je nepogrešivo album John Legenda, kaže recenzija na Pitchforku, no ipak postoji obnovljeni osjećaj mira, pa čak i tužna mudrost koja ga razlikuje. To ima smisla za svrhovitu umjetnicu koja je stupila u brak (s manekenkom Chrissy Teigen, 2013.) i očinstvo (njihova kći Luna rođena je u travnju 2016.) i navršava se s 40 godina. Zaista sam volio raditi ovaj album, kaže. Mislim da je to stvarno iskreno i duševno, glazbeno, baš za sada. Njegova turneja za nju obuhvatila je 50-ak emisija u Sjedinjenim Državama i inozemstvu, a ostavila ga je bez ikakvog nastupa: Izvođenje uživo je poput završne manifestacije svega onog kreativnog rada na koji ste uložili na početku, pa je zabavno, svirati pjesme osjećati strast, osjećati energiju, osjećati gužvu.

Pregled minijature za

TAMA I SVJETLOST

DARKNESS AND LIGHT novi je album hvaljene, multi-platinaste prodaje, Oscara, Zlatnog globusa i 10 puta nagrađenog Grammyja, pjevača / tekstopisca Johna Legenda.

Kupiti

Sljedeće je došlo La la zemlja , koji je Legendu predstavio u velikoj sporednoj ulozi. (Bio je i izvršni producent.) Film je nominiran za 14 nagrada Oskar i osvojio je 6. Kakvu prvu ulogu treba imati, kakav prvi film biti dio, kaže. Svirao je vođu sastava po imenu Keith, koji je jazz puristi Sebastianu (Ryan Gosling) ponudio produženu, dobro plaćenu svirku za klavir koja je zahtijevala umjetnički kompromis.

Keith je na neki način bio antagonist, kaže Legenda. Njegov je posao bio natjerati Sebastiana da preispita koji su mu ciljevi, kako će postati umjetnik na svijetu. Njihovi sukobljeni svjetonazori usredotočili su se na pjesmu pod nazivom Start a Fire, koju je Legend imao zadatak napisati na način koji bi Sebastian mrzio (tj. S potencijalnim pogotkom). Čudan je to zadatak, kaže. Morao sam pitati: Kako to točno radimo? Otkrili smo, otprilike, formulu za vrstu pjesme koja mu se ne bi svidjela - i znali smo da će to postajati progresivno sve oštrije kako se njezini vizualni prikazi nastavljaju. Morao sam samo naprijed prihvatiti ideju da je moja pjesma gotovo poput negativca u filmu.

Legenda (s Emmom Stone i Ryanom Goslingom) u La La Landu

Legenda (s Emmom Stone i Ryanom Goslingom) u La la zemlja (© Lions Gate / Everett Collection)

S obzirom na njegovu tečnost pisanja pjesama, čak i sa sirom, publici će možda trebati vremena da shvati dubinu Legendove predanosti velikim idejama. Na fakultetu je pisao radove o kulturnim gigantima poput Tonija Morrisona i Marvina Gayea, a s vremenom je, kaže, postao ljubitelj povijesti. Vidjeli ste da je u Undergroundu smjelo reljefirala drama WGN America, koju je podržala producentska kuća Legend, suosnivač 2011. godine, također nazvana Get Lifted. Druga (i posljednja) sezona serije, o borbama Afroamerikanaca za slobodu prije građanskog rata, emitirana je ove godine i uključivala je Legendu u ulozi visoke figure - Fredericka Douglassa. Uloga je bila vrlo ograničena, jer se u drugoj sezoni više radilo o pokušaju razumijevanja šireg pokreta oko ukidanja, ali Douglass je bio njegov dugogodišnji junak. Da ga je Legend sada mogao upoznati? Morali bismo razgovarati o toliko mnogo toga, kaže, posebno sa svim tim razgovorima o građanskom ratu i povijesti američkog ropstva.

Legend se također povezao s Get Liftingom Duga vrana , animirana serija za virtualnu stvarnost za djecu koju je stvorio Baobab Studios. Ideja je priča o podrijetlu iz indijanske kulture, kaže on. Vrana započinje blistavim perjem i (što još?) Prekrasnim glasom, ali gubi oboje u potrazi za povratom svjetlosti i topline palom svijetu. Riječ je o žrtvovanju za našu zajednicu, okupljanju radi rješavanja problema i znanju da svatko može dati svoj doprinos, kaže. To je cool poruka za mlade ljude koji će to na kraju doživjeti. Serija, koja je premijerno prikazana na prošlogodišnjem proljetnom filmskom festivalu Tribeca, trebala bi biti objavljena sljedeće godine i trebat će joj privezane VR slušalice kako bi se mogle pogledati u potpunosti.

Čak i s nizom uloga koje je preuzeo ove godine, čini se da Legend namjerava proširiti svoje vidike. Raspored Get Lifted uključuje dokumentarne filmove, igrane filmove i još mnogo toga. Mnogo se toga temelji na tome što su me zanimali dok sam studirao, kaže. Volio sam povijest, volio sam politiku, volio sam velike pisce, volio sam afroameričku kulturu i pričanje priča o našoj povijesti .... I očito volim glazbu.

Istodobno, ima na umu savjet koji mu daje lik La la zemlja dao patećem Sebastianu: Ne možete samo proučavati velikane. Morate proučiti velikane, a zatim nadograditi ono što su učinili.

Pregled minijature za videozapis

Pretplatite se na časopis Smithsonian odmah za samo 12 dolara

Ovaj je članak izbor iz prosinačkog izdanja časopisa Smithsonian

Kupiti


^