Građanski Rat Kad Washington

Kad se Washington, D.C., približio osvajanju Konfederacije | Povijest

Možda je posve prikladno i ispravno da je bojno polje došlo do toga. Raščupani polublok trave okružen ciglama u nizu, nalazi se između glavne poslovne četvrti Washingtona i predgrađa Silver Spring u saveznoj državi Maryland. Dočekalo me par stotina metara nagrizajućeg prsnog koša i betonske replike pola tuceta topovskih platformi.

Ovdje nije teško podsjetiti se na izgubljene slučajeve i izgubljene živote; o tome kako se događaji često luđački odmiču od ljudi koji su ih pokrenuli, razbijajući pobjednike i gurajući gubitnike prema veličini. Dakle, ono što je ostalo od Utvrda Stevens može biti upravo pravi spomen za znatiželjno sučeljavanje koje se ovdje dogodilo i za umorne ljude koji su ga vodili.

Do Lieut. General Jubal rano vojske Konfederativnih država, barem na kratko tog dana, moralo se činiti da je rat opet bio mlad. U podnevnoj vrućini 11. srpnja 1864. zapovjednik okorjelog u borbama II korpusa vojske Sjeverne Virginije Roberta E. Leeja sjeo je na svog uzvisina u Marylandu i vidio svjetlucajući u vrućinama samo šest milja do na jugu, svjetleća kupola Kapitola Sjedinjenih Država. Neposredno ispred njega nalazila su se namrgođena djela strahovitog obruča obrambenog ukopa Washingtona. Pogled mu je rekao, on napisao kasnije, da su bili 'ali slabo popunjeni'.





Bilo je to godina i tjedan nakon sudbonosnog poraza Konfederacije kod Gettysburga, četiri mjeseca nakon dolaska Ulyssesa S. Granta kao vrhovnog saveznog generala i mjesec dana otkako je Grantova vojska počela udarati u Peterburgu, južno od Richmonda. Drugim riječima, neko je vrijeme za Jug u ovom ratu bilo dragocjene malo slave, a još manje zabave. Ponosnih mladića koji su hvalili glazbu bendova više nije bilo; sada tužnih očiju, kožne kože, istrošeni pješaci bosi su se teturali kroz vrućinu i prašinu dok nisu pali. Ogrnuti i nojevi perjanici, sretni riskirajući sve zbog kuće i zemlje, bili su mrtvi, zamijenjeni gorkim školjkama ljudi koji su igrali izgubljenu ruku.

Pa ipak, bogami, ovdje u ponedjeljak u srpnju u podne bio je ćelavi, prljavi, duvan koji je žvakao, prorokobradi Jubal Early, na vratima savezne prijestolnice. Preuzeo je zapovjedništvo nad ljudima koji su zaradili besmrtnost poput Stonewalla Jacksona 'pješačka konjica' marširao ih je dovoljno daleko i borio se s njima dovoljno žestoko da se nadmeću sa sjećanjem na njihovog mrtvog zapovjednika, a sada je i sam stao na rub legende. Namjeravao je zauzeti Washington City - njegovu riznicu, arsenale, zgradu Kapitola, možda čak i predsjednika.

Još je bolje da će podići dio teškog tereta s ramena svog šefa Roberta E. Leeja. U bijegi, gotovo okružen, polako se guše izvori hrane i pojačanja, a njegovo je veliko srce otkazalo pod mučnim pritiskom, Lee je zamolio Jubala Earlyja da pokuša dvije stvari, od kojih je svaka neizmjeran izazov.



Prvo, vratite dolinu Shenandoah od savezne vojske koja je prvi put u ratu uspjela zauzeti žitnicu Konfederacije.

Zatim, ako je mogao, ponovno napadne Sjever, kao što je Lee to činio u kampanjama Antietama i Gettysburga, i podigne takvu galamu da će Grant biti prisiljen odvojiti dio svoje vojske kako bi zaštitio Maryland, Pennsylvaniju i Washington City; ili napadnuti Leeja u njegovim utvrdama i riskirati da pretrpi veći dio pokolja koji je zapanjio njegovu vojsku u Hladnoj luci.

Mogle su se steći i političke i vojne koristi. Unija, iskreno umorna od rata, izabrala bi svog predsjednika u studenom. Vjerojatni demokratski kandidat George McClellan obećavao je pregovarački mir, dok je Abraham Lincoln obećavao da će završiti rat bez obzira na to koliko dugo trajao. Ako bi Early mogao posramiti Lincolna, produbiti ratnu umornost i uljepšati McClellanove izglede, mogao bi osigurati opstanak Konfederacije.



Jubal Rano(© Kongresna knjižnica)

Tvrđava Stevens nakon napada koji je vodio Jubal Early(© Zbirka povijesnog društva Medford / Corbis)

Francis Preston Blair (sjedi u sredini) fotografirao je sa svojim osobljem(© Zbirka povijesnog društva Medford / Corbis)

Udruženi vojnici u tvrđavi Stevens(SA 3.0)

Park Fort Stevens, rekreacija koju je sagradio Civilni konzervatorski zbor 1937. godine(SA 3.0)

Park Fort Stevens, rekreacija koju je sagradio Civilni konzervatorski zbor 1937. godine(SA 3.0)

Top na ratištima rijeke Monocacy koji su koristili vojnici pod zapovjedništvom general bojnika Lewa Wallacea(© Mark Reinstein / Corbis)

Ploča u znak sjećanja na noć kada je Abraham Lincoln bio u tvrđavi Stevens tijekom napada(SA 3.0)

Nacionalno groblje bojnog polja smješteno na aveniji Georgia(Javna domena)

Spomenik u biskupskoj crkvi Grace u spomen na 17 vojnika Konfederacije koji su poginuli napadajući Washington, D.C.(SA 3.0)

Uloga spasitelja nije se lijepo uklopila u visoki oblik čovjeka kojeg su zvali 'Stari Jube'. Tanak i žestok, pognut zbog, kako je rekao, reumatizma, potvrđenog neženja sa 48 godina, imao je jezik koji je (kad nije mazio čepić duhana) poput čelične turpije brzao o većini osjetljivosti i smisao za humor koji je razbjesnio često onako kako se zabavljalo. Njegov general-ađutant, bojnik Henry Kyd Douglas, divio se Earlyevim borbenim sposobnostima, ali vidio ga bistrih očiju: 'Samovoljan, ciničan, s jakim predrasudama, bio je osobno neskladan.' Izvanredno je. zatim, da je prije rata bio umjereno uspješan političar i pravnik u svom rodnom okrugu Franklin, na jugozapadu Virginije.

Čini se da profesionalno vojničenje nije privuklo Jubal Early-a; dao je otkaz u američkoj vojsci 1838. godine, samo godinu dana nakon diplome na West Pointu, a samo se nakratko vratio 1846. godine kako bi obavio svoju dužnost u meksičkom ratu. Kaustično je argumentirao protiv secesije i za Uniju sve dok se njegova država nije otcjepila, nakon čega je postao jednako zajedljiv pristaša Konfederacije i pukovnik u njezinoj vojsci.

Ubrzo je postalo jasno da je on ta rijetka roba, snažan i hrabar vođa ljudi u bitci. Tako je bilo u prvom i drugom biku, Antietamu, Fredericksburgu i Chancellorsvilleu. Kako su se njegove naredbe povećavale, dodir mu je postajao manje siguran, a sreća ljepša. Ipak, takvo je bilo povjerenje generala Leeja da je 1864. Early dobio zapovjedništvo nad jednim od tri korpusa u vojsci Sjeverne Virginije.

I sad je ovdje, na rubu povijesti, trebao utažiti bezgraničnu žeđ za priznanjem koja je neprestano blistala iz njegovih crnih očiju. Sukladno Leejevim uputama, potjerao je jednu saveznu vojsku iz Lynchburga u Virginiji i odvezao se u planine Zapadne Virginije gdje je nestala. Upoznao je još jednog blizu Fredericka, Maryland, na rijeci Monocacy, i odnio ga u stranu. U plamenu slave svega toga, zaboravivši svoj ograničeni cilj, Early je sada raširio svoje naredbe general-bojniku Robertu Rodesu, zapovjedniku vodeće divizije: izbacite liniju okršaja; krenuti naprijed u neprijateljska djela; napadnuti glavni grad Sjedinjenih Država.

I sam Abraham Lincoln posjetio je utvrdu i promatrao vijugave oblake prašine koje su dizale neprijateljske kolone kako se približavaju sa sjeverozapada. 'U svom dugom, žućkastom lanenom kaputu i nebrušenom visokom šeširu' vojnik iz Ohaja koji ga je vidio u tvrđavi napisao , 'izgledao je poput brižnog poljoprivrednika u vrijeme pogibelji od drote i gladi.' Daleko na jugu, neumoljivi Grant odbio je odvratiti pažnju od svog sporog gušenja Leejeve vojske. U cjelini je Lincoln odobrio; uostalom, tri je duge godine pokušavao pronaći generala koji bi se posvetio uništavanju neprijateljskih vojski, umjesto da napada stavove i brani Washington. Ali predsjedniku je toga popodneva moralo pasti na pamet da je možda Grant pretjerao.

Nekoliko mjeseci prije, bilo je 18 000 obučenih topnika koji su raspolagali s 900 topova i čuvali 37 milja utvrda koje su okruživale Washington. Grant je odveo te ljude na oštriju dužnost u rovove ispred Peterburga, a sada, na ugroženoj sjevernoj strani barijere Potomac, na liniji nije bilo više od 4.000 prestrašenih domobrana i milicajaca.

Paroksizmi histerije u gradu

Pojačanja su bila na putu, sigurno. Čim je shvatio što Early sprema, Grant je poslao dvije veteranske divizije VI korpusa - 11 000 vojnika i preusmjerilo ih u Washington 6 000 ljudi iz XIX korpusa. Lincoln je znao da prijevozi nisu bili nizvodno od grada, ali Jubal Early je stigao. Njegovih 4.000 konjanika i topnika maltretirali su saveznu liniju kilometrima u oba smjera; imao je 10 000 pješaka i 40 topova, a njegovi okršaji već su progonili savezne pikete natrag u utvrde.

Suočeni s onim čega su se toliko dugo bojali - stvarnom opasnošću - civili Washingtona upali su u paroksizme histerije, govoreći jedni drugima da konfederatska vojska od 50 000 vojnika pustoši Maryland i Pennsylvaniju. U međuvremenu su vojni i politički funkcioneri poludjeli.

Svi su preuzeli kontrolu nad svime. Vojnim odjelom zapovijedao je general-bojnik Christopher Augur; ali načelnik stožera vojske Henry Halleck naredio je general-bojniku Quincyju Gillmoreu da preuzme brigu u hitnim slučajevima; ali je vojni tajnik Edwin Stanton pozvao general-bojnika Alexandera McCooka da se nosi s krizom; ali generalni vrhovni Grant poslao je general-bojnika E.O.C. Red da spasim situaciju.

Kad je još jedan general, koji se iz nekog razloga opuštao u hotelu u New Yorku, poslao vijest da će biti na raspolaganju dužnosti srazmjerne njegovom činu, šef osoblja Halleck je puhnuo u zrak. 'Ovdje imamo pet puta više generala koliko želimo', rekao je odgovorio , 'ali im prijeko trebaju privatnici. Svatko tko volontira u tom svojstvu bit će sretno primljen. '

Svatko je nešto smislio. Halleck je dao bolnicama provjeriti ima li potencijalno korisnih hodajućih ranjenika, kako bi ih se moglo formirati i krenuti prema utvrdama. Putem su vjerojatno nabasali na razbarušenu formaciju službenika iz ureda general-intendanta Briga. General Montgomery Meigs, koji je zaključio da je sada vrijeme da svoje olovke zamijene za puške. Netko je drugi pripremio uništavanje mostova preko rijeke Potomac. Ispaljen je parobrod i držan spreman da odvede predsjednika.

Nemirna tetovaža mušketike

Ali predsjednik je bio posebno spokojan. 'Budimo budni', rekao je brzojavljeno prekomjernom baltimorskom odboru, 'ali budite hladni. Nadam se da ni Baltimore ni Washington neće biti smijenjeni. ' Ipak, tog sparnog popodneva, sa zemljom koja je drhtala do kore velikih pušaka, s jetkim mirisom crnog praha koji je visio u zagušljivom zraku i nemirnom tetovažom mušketike koja je zvučala duž linija, hlađenje nije moglo biti lako.

I obrana Savezne Republike i prijetnja Konfederacije izgledale su jače nego što su bile. 'Nesumnjivo smo mogli ući u Washington', napisao jedan od zapovjednika Earlyjeve divizije, general-bojnik John B. Gordon. 'I sama sam dojahala do točke na tim prsnim grudima u kojoj uopće nije bilo sile. Nezaštićeni prostor bio je dovoljno širok za lak prolazak Earlyjeve vojske bez otpora. '

Neposredno iza ove primamljive praznine ležalo je zakonodavno i administrativno srce neprijateljske vlade. Štoviše, tu je bilo dvorište Savezne mornarice sa svojim brodovima koji su gorjeli; Ministarstvo financija Sjedinjenih Država s milijunima dolara u obveznicama i valutom, čija bi zapljena imala katastrofalne učinke na sjeverno gospodarstvo; skladište za skladištem medicinskih potrepština, hrane, vojne opreme, streljiva - sve oskudne i prijeko potrebne u Konfederaciji. Ukratko, bogati grad, djevica u ratu, čeka pljačku.

A da ne spominjemo nesagledivo poniženje Unije ako se dogodilo takvo silovanje njezinog kapitala. Generalmajor Lew Wallace (kasnije autor knjige Ben Hur ) bio ukočen kako bi očajnički stao protiv Early on the Monocacy, napisao je nakon toga vizijom da predsjednik Lincoln, ogrnut i kapuljačom, krade sa stražnjih vrata Bijele kuće upravo u trenutku kad je upao neki sivo odjeveni konfederacijski brigadir prednja vrata.'

Ali barem trenutno, ogromna nagrada bila je nedostižna. Problem nije bio nedostatak volje ili hrabrosti ili čak vatrene moći; problem je bio nešto što civili i povjesničari rijetko smatraju dijelom umora od jednostavnog rata. Earlyovi nogometaši bili su jednostavno preumorni da bi išli tako daleko.

Tijekom najtoplijeg i najsušnijeg ljeta itko se mogao sjetiti da je u tri tjedna marširao oko 250 milja od Lynchburga. Teško su se borili u Monocacyu 9. srpnja, a nakon pokopa mrtvih ponovno su marširali u zoru, mučeći se 30 kilometara po vrućini do bivaka u blizini Rockvillea, Maryland. Noć 10. donijela je tako malo olakšanja od vrućine da iscrpljeni muškarci nisu mogli spavati. Dana lth, kad je sunce pržilo žešće nego ikad, počeli su izdavati.

General Early jahao je labavim formacijama, govoreći zapanjujućim, oznojenim, osakaćenim muškarcima da će ih odvesti u Washington toga dana. Pokušali su podići starog pobunjenika kako bi mu pokazali da su voljni, ali ispao je ispucan i tanak. Konjanici su nevoljko usporili korak, ali prije podneva put iza vojske bio je zasut prostrtim ljudima koji nisu mogli dalje.

Tako je, kad je Early naredio General Rodesu da napadne, obojica - na konjima - bili daleko ispred plodnih kolona. Dok je Early pušio i pljuvao sok od duhana, njegovi su se policajci borili da dovedu ljude i pištolje u položaj. Uspjeli su uspostaviti okršaj za jurnjavu u saveznim piketima, ali sastavljanje masovne borbene linije bilo je izvan njih. Poslijepodne je odmicalo, a do početka svakog sata bilo je jednako tisuću žrtava.

Nisu bili krivi njegovi ljudi. General Gordon kasnije je o njima napisao da posjeduju, duh koji ništa nije moglo slomiti.

Niti je to bio neuspjeh časnika; Jubal Early imao je za podređene zapovjednike neke od najboljih generala u Konfederaciji. John Gordon i John Breckinridge bili su, poput Earlyja, odvjetnici i političari koji nisu imali njegovu obuku u West Pointu, ali su pokazali izvanrednu sposobnost vođenja ljudi u borbi. Breckinridge je bio bivši potpredsjednik Sjedinjenih Država i kandidat za predsjednika 1860., koji je na drugom mjestu u Lincolnu bio na izbornom glasovanju; sada je bio drugi u zapovjedništvu vojske koja je napredovala na SAD. kapital. Stephen Dodson Ramseur, general-bojnik s 27 godina, imao je žestinu u borbi koja je obično donosila rezultate.

Nitko nije utjelovio više paradoksa ovog rata od Johna Breckinridgea. Strastveni i doživotni prvak Unije i Ustava, godinama je bio uvjeren da ropstvo ne može i ne smije preživjeti; ali također je vjerovao da je protuustavno da nacionalna vlada zabranjuje državama robovima sudjelovanje u nagloj zapadnoj ekspanziji zemlje - naseljavanju teritorija.

Zbog svojih ustavnih argumenata bio je protjeran u Senatu i opisan kao izdajica Sjedinjenih Država; još u Kentuckyju molio je svoju državu da se kloni širećeg građanskog rata. Sindikalne vojne vlasti naredile su njegovo uhićenje. Stoga Johnu Breckinridgeu nije preostalo kamo otići, osim u vojske koje su marširale protiv Unije, u ime ropstva.

Takvi su bili muškarci koji su tog popodneva stajali uz Jubal Early. Prije nego što je uspio formirati dahtajuće trupe i započeti napad, Early pila oblak prašine u stražnjem dijelu radova prema Washingtonu, a ubrzo se neprijateljska kolona zalila u njih s desne i lijeve strane, a ispred su izbačeni okršaji. Topnička vatra otvorila se iz više baterija.

Konfederalci su uspjeli uzeti nekoliko zatvorenika, koji su slobodno priznao da su njihove redove držali kontra skakači, bolnički štakori i rasipnici. Ali muškarci koji su tek dolazili bili su veterani, možda pojačanje iz Granta. Jubal Early bio je odvažan, ali nije bio lud; bez obzira na primamljivost nagrade, ne bi se obvezao na bitku, a da ne bi znao s čime se suočava. Kao on napisao kasnije je postalo potrebno izviđanje.

Savezna pukovnija koja je impresionirala Early bila je iz Grantove vojske Potomaca, ali bila je sama. Međutim, u međuvremenu je Abraham Lincoln uočio nešto doista zanimljivo u svom pješčaniku i nestrpljivo se odvezao prema jugu do šesta ulice.

Krećući u pogrešnom smjeru

Stigao je u popodnevnim satima i mirno stajao glodajući komad tvrdog oružja, dok je general-major Horatio Wright okupio prvih 650 dolazaka iz VI korpusa i odvezao ih - u pogrešnom smjeru - prema Georgetownu. Uz veliku viku i zveket, neki su stožerni policajci okrenuli ljude i krenuli 11. ulicom prema neprijatelju.

Vermonter po imenu Aldace Walker marširao je toga dana s VI korpusom. Mislio je da je još uvijek jutro i zbunio je datume, ali on zapamtio kako je prisutnost sposobnog Starog šestog unijela intenzivno olakšanje ustavno plašljivim Washingtoncima. . . .Građani su trčali kroz redove s kantama ledene vode, jer je jutro bilo sparno; novine i jesti su predani u kolonu, a naša dobrodošlica imala je srčanost koja je pokazala koliko je intenzivan strah bio.

Službeni doček bio je manje jasan. Na njegovo gađenje, Wrightu je naređeno da drži svoje ljude u rezervi, iako su sirove trupe u Fort Stevensu žestoko udarali Earlyjevi puški i okršaji, i već su pokazivali znakove urušavanja. Na kraju, jedina stvar koju su vojnici je li te noći (i to samo zato što je Wright na tome inzistirao) krenuo ispred utvrda kako bi obnovio liniju piketa i odgurnuo neprijateljske okršaje. Pseudo-vojnici koji su punili rovove oko utvrde bili su zaprepašteni umjerenošću koju su ovi ratom razoreni veterani pokazali izlazeći pred grudnjak, Walker zapamtio prezirno «i dobrohotno je ponudio najozbiljnije riječi opreza.

Očito je savezno vrhovno zapovjedništvo malo učinilo te noći, ali se dodatno zbunilo. Charles Dana, pomoćnik ratnog tajnika i stari Grantov prijatelj, poslao očajnu žicu zapovjednom generalu u utorak ujutro: general Halleck neće izdavati zapovijedi osim kad ih primi; predsjednik neće dati ništa, a sve dok pozitivno i eksplicitno ne uputite što treba učiniti, sve će se odvijati na žalosan i fatalan način na koji je išlo proteklih tjedan dana.

U ponedjeljak navečer Early i njegovi zapovjednici divizija okupili su se u svom zarobljenom sjedištu Silver Spring, impozantnoj vili istaknutog izdavača iz Washingtona i političara Francisa Prestona Blaira (i bivšeg političkog pokrovitelja Johna Breckinridgea). Tamo su oficiri Konfederacije večerali, ratno vijeće i zabavu. Ljudi su se još uvijek usporavali od svog paklenog marša i činilo se da je dragocjena prilika izgubljena prethodnog popodneva. Ali savezni radovi još uvijek nisu bili snažni, i Early je naredio napad na prvo svjetlo.

Zvuk veselja noću

Njegovi su policajci upali u vinski podrum Francisa Blaira i razgovarali o tome što će raditi sljedeći dan. Šalili su se kako su Johna Breckinridgea otpratili natrag na njegovo nekadašnje mjesto predsjedatelja Senata. Vani su vojnici nagađali o tome kako će podijeliti sadržaj Riznice. Prema generalu Gordonu, jednog su vojnika pitali što će učiniti kad zauzmu grad, i rekao je da ga situacija podsjeća na obiteljskog roba čiji je pas jurio svaki vlak koji je naišao. Starca nije brinulo hoće li izgubiti psa, rekao je vojnik, brinulo ga je što će pas učiniti s vlakom kad ga je uhvatio.

Sve je to bila dobra zabava, ali uskoro je dolazilo danje svjetlo.

General Early ustao je prije zore, promatrajući federalne utvrde svojim poljskim naočalama. Rovovi i parapeti bili su prepuni plavih uniformi - ne tamne, nove plave boje svježeg, neprovjerenog platna, već izblijedjelog nebesko-plavog dobro korištenog materijala. Posvuda je vidio lepršave bojne zastave na kojima je bio grčki križ VI korpusa. Vrata u niši Jubal Early u povijesti upravo su se zalupila.

Stoga sam se nerado odrekao svih nada da zauzmem Washington, nakon što sam stigao na vidik kupole Kapitola, on napisao . Ali nisu mogli dati nikakav znak trzanja s tolikim brojem vojnika spremnih da pođu za njima. Ostali bi na mjestu, izgledali opasno koliko su znali i čim bi ih mrak prekrio, vratili bi se u Virginiju. U međuvremenu, Federali su se pripremili za vodeću bitku za grad. Učinili su to na vremenski počašćeni vašingtonski način - s nepreglednim sastancima, Dan je odmicao, vraćala se vrućina, pekarci su letjeli na sve što se uskomešalo, top je s vremena na vrijeme cvjetao - i nitko se nije micao.

Građani Washingtona povratili su se hrabrosti. Dame i gospodo iz društva i ranga proglasili su praznik i okupili se na pikniku i razveselili neustrašive branitelje. Neki su možda bili među izletnicima koji su, tri godine prije, išli bodriti dječake koji su išli u bitku kod Bull Runa, ali ako su se sjetili krvavog stampedoa koji je tog dana zahvatio turiste, nisu dali znak.

Popodne poslijepodne pridružili su im se predsjednik i gospođa Lincoln, koji su kočijom stigli u tvrđavu Stevens. General Wright izašao je pozdraviti vrhovnog zapovjednika i ležerno pitao želi li vidjeti borbu; razni poglavice napokon su se dogovorili da pokušaju s izviđanjem na snazi, da pritisnu Konfederacije i vide koliko su jaki. General Wright namjeravao je da njegovo pitanje bude isključivo retoričko, ali takvo kakvo on ima napisao kasnije, Trenutak nakon, dao bih mnogo da se prisjetim svojih riječi.

Oduševljen izgledom da će prvi put vidjeti stvarnu borbu, Lincoln se privezao uz parapet i stao gledajući teren, njegov poznati, vrhunski oblik privlačna meta za konfederacijske oštarke. Dok je Wright molio predsjednika da se skloni, vojnik u Lincolnovoj pratnji konjanika pila meci koji su slali malene udarce prašine dok su se zabijali u nasip na kojem je stajao. Tako je prvi i jedini put u povijesti predsjednik Sjedinjenih Država bio pod vatrom u borbi.

Iza grudnjaka, zauzeti mladi kapetan iz Massachusettsa po imenu Oliver Wendell Holmes mlađi podigao je pogled, ugledao visokog, nespretnog civila koji je stajao u prskanju metaka i odbrusio , Siđi, prokleta budalo, prije nego što pucaš. Tek tada je buduća pravda Vrhovnog suda shvatila da on vrijeđa predsjednika.

gdje su pronađeni najveći valovi

U međuvremenu se brigada VI korpusa, oko 2.000 vojnika, iskrala iz Fort Stevensa i zauzela položaj u šumovitom području 300 metara istočno od sadašnje avenije Wisconsin, odmah iza linije saveznih okršaja i izvan vidokruga neprijatelja. Njihove su zapovijedi bile da iznenadno napadnu položaje Konfederacije na šumovitom grebenu manje od milje od utvrde Stevens.

Lincoln je pažljivo promatrao ove manevre, stojeći potpuno izložen na vrhu parapeta, nesvjestan olovne tuče. General Wright stao je uz predsjednikovu stranu, zajedno s C.C.V. Crawford, kirurg jedne od napadajućih pukovnija. Odjednom, okrugla je rikošeta puška obližnjeg vojnika ušla u bedro Crawforda. Teško ranjen, odnesen je u zaleđe.

General Wright, izvan sebe, naredio je svima da skinu parapet, a kad ga je predsjednik ignorirao, zaprijetio je da će odred vojnika prisilno ukloniti Lincolna iz opasnosti. Činilo se da ga zabavlja apsurdnost ideje da se predsjednika pošalje pod stražu, Wright prisjetio se , i više da zaustavi frku nego bilo što drugo, Lincoln je napokon pristao sjesti iza parapeta i tako staviti veći dio svog okvira iza pokrivača. Ali neprestano je skakao na noge kako bi vidio što se događa.

Kad su napadačke pukovnije bile na položaju, topovi Fort Stevens otvorili su kontinuiranu vatru na neprijateljske položaje. 36. hitac, ispaljen oko 18 sati, bio je signal da linija piketa krene prema naprijed. Iza nje, izgledajući kao da niotkuda, nadiru tisuće zavijajućih Federalaca.

Mislio sam da smo ‘otišli gore’, sjećao se jedan od policajaca Earlyevog osoblja. Ali to su bili ljudi koji su upoznati sa smrću i otvorili su tako vruću vatru da su se federalci zaustavili i poslali po rezerve. Neprijatelj, zapovjednik savezne divizije izvijestio , utvrđeno je da je mnogo jači nego što se pretpostavljalo.

Gledatelji su navijali i šalili se u stražnjim ešalonima, ali ovo nije bila igra; Aldace Walker zapamtio je to kao gorko malo nadmetanje. Svaki zapovjednik pukovnije u vodećoj saveznoj brigadi je srušen; stotinu mrtvih Konfederacije kasnije je pronađeno kako leže na polju između utvrde Stevens i kuće Blair. Teške borbe trajale su do 10 sati poslije podne, iako je general Wright naredio svojim ljudima da se drže na zemlji, ali da ne napadaju linije Konfederacije.

Major Douglas pronašao je Jubalu Early u vili Francis Blaira po mraku, kako se sprema za izlazak. Djelovao je u tromom humoru, možda s olakšanjem, Douglas prisjetio se jer mi je u povlačenju falseta rekao, bojnice, nismo zauzeli Washington, ali Abea Lincolna preplašili smo vraški! «I tako su uz šuplje smijehe započeli dugo povlačenje, daleko od legendi i slave, u Virginiju , gdje je čekao Appomattox.

Pola milje sjeverno od raspadajućih ostataka utvrde Stevens, asfalt i betonsku okolicu avenije Georgia prekida još jedan neugledan, zeleni kvadrat s poštanskim markama. Teško veće od gradske parcele, to je nacionalno groblje, na kojem je pokopano nekoliko muškaraca kojima je ovo gorko malo nadmetanje bilo posljednje. Neki od najiskrenijih spomenika ljudima iz New Yorka i Ohaja prepuni su se ovdje, ali najimpozantnija stvar koju netko vidi prilikom ulaska je brončana ploča. Pamti ne mrtve, već naredbu iz 1875. godine kojom se zabranjuje piknik i, na drugi način, oštećenje njihovih grobova. Zaborav je brzo došao.

Ovaj je članak izvorno objavljen u časopisu Smithsonian u srpnju 1988. Služba nacionalnog parka nudi brojne nadolazeće aktivnosti u znak priznanja 150. godišnjice napada Jubal Earlyja na Washington.





^