Povijest

Zašto je bjelokost tako dragocjena? I još pitanja naših čitatelja

P: Što slonovaču čini tako dragocjenom?

- C.B. | Redwood City, Kalifornija

Nema suštinsku vrijednost, ali njegova kulturna upotreba čini slonovaču vrlo cijenjenom. U Africi je tisućljećima statusni simbol jer potječe od slonova, vrlo cijenjene životinje, i zato što ga je prilično lako urezati u umjetnička djela. Poglavari i starješine koristili su ga za promicanje svoje ekonomske moći kroz kontrolu nad vrijednim resursima i kroz trgovinu s drugima, kaže Christine Mullen Kreamer, zamjenica ravnatelja i glavna kustosica Nacionalnog muzeja afričke umjetnosti. Vrhunac trgovine afričkom bjelokošću bio je od 15. do 19. stoljeća i proširio se na Europu, arapski svijet i šire. U 19. i 20. stoljeću sve veća potražnja za klavirskim ključevima od bjelokosti, bilijarskim kuglicama i luksuznim predmetima dovela je do naglog pada populacije slonova. Od 1980-ih, zaštitarske skupine i vlade provodile su propise za zaštitu ugroženih vrsta.

P: Čuo sam da su zračne snage tijekom hladnog rata razmišljale o testiranju nuklearne bombe na Mjesecu. Kakve bi posljedice mogle biti?

- Camden Wehrle | Slapovi Seneca, New York

Za nas ne bi bilo, jer je udaljenost tako velika. Bilo koje nuklearno oružje na Mjesecu stvorilo bi krater i kontaminiralo to područje zračenjem. No, eksplozija vjerojatno neće utjecati na Zemlju ili njezinu blisku svemirsku infrastrukturu, kaže Michael Neufeld, viši kustos u svemirskoj povijesti u Nacionalnom muzeju zraka i svemira. Ratno zrakoplovstvo nije slijedilo svoj prijedlog za Mjesec iz 1958. godine, ali su Sjedinjene Države i Sovjetski Savez detonirali nuklearno oružje par stotina kilometara iznad Zemlje između tada i 1962. Ugovor Ujedinjenih naroda o svemirskom svemiru iz 1967. zabranio je oružje za masovno uništavanje u svemiru —I niti jedna velika sila nije to pokušala prekršiti.



što je kupnja Louisiane postigla za Sjedinjene Države

P: Zašto se mesojedni sisavci ne zagrcnu perjem i krznom?

- Stephen Ross | Rodney, Michigan

Jesti mali plijen znači konzumirati puno krzna, perja i teško probavljivih tkiva. Oni se nazivaju životinjskim vlaknima, objašnjava Mike Maslanka, voditelj prehrambenih znanosti u Nacionalnom zoološkom vrtu, i, u određenoj mjeri, zapravo su dobra za probavni trakt mesoždera. Dok se životinjska vlakna probijaju kroz probavni trakt, mikrobi ih djelomično fermentiraju. To doprinosi prehrambenoj energiji mesojeda i možda pomaže u stvaranju zdravijeg probavnog sustava.



P: Kada su crvena i plava dobili trenutnu političku konotaciju?

- Patricia Clark | Washington DC.

Iako nam ti pojmovi sada imaju jasna značenja, to je relativno novi razvoj američke političke povijesti, kaže Harry Rubenstein, umirovljeni kustos političke povijesti u Nacionalnom muzeju američke povijesti. U 1970-ima, kad su se televizijske vijesti počele više oslanjati na grafiku u boji, crvena i plava, a nekada žuta, korištene su za predstavljanje pobjeda stranaka na mapi izborne noći. Emitiranja još nisu bila standardizirana, pa postoje primjeri iz 1970-ih i 1980-ih gdje crvena boja znači demokrati, a plava republikance. Do 1990-ih postojao je trend prema trenutnoj povezanosti stranačkih boja. Izbori 2000. zaslužni su za onaj koji ih je uistinu učvrstio.

kada je napravljen charlie brown božić

Na vama je red da pitate Smithsoniana.



Pregled minijature za videozapis

Pretplatite se na časopis Smithsonian odmah za samo 12 dolara

Ovaj je članak izbor iz srpnja / kolovoza časopisa Smithsonian

Kupiti


^